Deux fois plus de migrants ont tenté de traverser la Manche depuis janvier que sur l'ensemble de l'année 2018

Depuis janvier, 1.451 personnes ont été secourues.[©Handout / SOCIETE NATIONAL DE SAUVETAGE EN MER / AFP]

Depuis janvier, deux fois plus de migrants ont essayé de traverser la Manche à bord de petites embarcations que sur l'ensemble de l'année 2018.

Au total, 1.451 personnes ont été secourues, lors de 156 tentatives, par les autorités françaises ou britanniques, selon un bilan de la préfecture maritime de la Manche et de la Mer du Nord. Sur l'ensemble de l'année 2018, 586 migrants ont tenté de traverser le détroit, lors de 78 tentatives.

Un nombre auquel il faut ajouter le secours porté à vingt-deux migrants au large de Dunkerque (Nord) dans la nuit de samedi à dimanche, alors que la mer est «particulièrement calme» ces derniers jours. Deux personnes sont par ailleurs portées disparues.

«Il y a deux risques majeurs : celui lié à la densité du trafic de cette autoroute de la mer, avec 25% du trafic maritime mondial, et celui lié aux forts courants, une eau entre 17 et 19°C, à la visibilité faible voire nulle la nuit par temps brumeux, auquel s'ajoute la méconnaissance de la mer chez les migrants», rappelle une porte-parole de la préfecture maritime.

La ministre britannique de l'Intérieur, Priti Patel, doit évoquer «dans les prochains jours» avec son homologue français Christophe Castaner la lutte contre ces traversées clandestines.

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