Le Pentagone débloque 3,6 milliards de dollars pour le mur à la frontière mexicaine

La construction de ces pans de mur frontalier permettrait de réduire le nombre des 5.000 militaires américains déployés à la frontière mexicaine.[©SAUL LOEB / AFP]

A la demande de Donald Trump, le Pentagone a annoncé ce mardi avoir débloqué 3,6 milliards de dollars pour financer la construction de 280 km de mur à la frontière mexicaine.

Pour débloquer ces fonds, le ministère américain de la Défense a décidé de «reporter» 127 projets de construction et de modernisation des locaux militaires aux Etats-Unis et à l'étranger prévus dans son budget 2019, a indiqué à la presse Jonathan Hoffman, un porte-parole du ministère.

«C'est une gifle pour les forces armées»

Le ministre de la Défense Mark Esper «a décidé que ces projets de construction sont nécessaires pour soutenir l'usage des forces armées et le ministère de la Défense va donc mener 11 projets de construction militaire de barrière frontalière», a précisé M. Hoffman au cours d'un point de presse.

«La longueur totale (...) est de 175 miles», a précisé le responsable des affaires de sécurité intérieure au Pentagone, Kenneth Rapuano. Il s'agit de renforcer des segments de barrière frontalière déjà existant mais considérés comme insuffisants, ainsi que de construire de nouveaux segments, a-t-il précisé. Les zones considérées sont notamment situées près de Yuma (Arizona), El Centro et San Diego (Californie), Laredo et El Paso (Texas).

Le général Andrew Poppas, directeur des opérations à l'état-major américain, a assuré que la construction de ces pans de mur frontalier permettrait de réduire le nombre des 5.000 militaires américains déployés à la frontière mexicaine à la demande de Donald Trump, qui souhaite endiguer une vague d'immigration en provenance d'Amérique latine.

Les projets de construction militaire reportés n'ont pas été décrits à la presse. Le Pentagone souhaite d'abord informer les élus des Etats concernés par les 127 projets, mais les élus du Congrès ont très rapidement réagi à cette annonce.

Parmi les projets affectés figure notamment un bâtiment de la prestigieuse académie militaire de West Point, a indiqué le leader des démocrates au Sénat, Chuck Schumer. «C'est une gifle pour les forces armées qui servent notre pays», a-t-il tweeté.

Le président Donald Trump est «prêt à cannibaliser des fonds militaires déjà alloués pour satisfaire son ego et pour un mur qu'il a promis que le Mexique paierait», a-t-il ajouté.

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