Pourquoi l’art "impressionniste" s’appelle-t-il ainsi ?

Impression, soleil levant de Claude Monet.[CC / Wikipedia]

Manet, Renoir, Monet, Pissarro… ils ont marqué l’histoire de la peinture française au XIXe siècle en fondant l’impressionnisme.

 

Un terme né au départ d’une moquerie. Il est apparu en 1874 sous la plume d’un critique d’art, Louis Leroy, dans les colonnes du Charivari, une revue satirique. A l’époque, les pionniers du mouvement, rejetés des galeries officielles qui n’avaient d’yeux que pour la peinture classique, avaient organisé leur propre exposition.

Parmi les œuvres montrées, le tableau Impression, soleil levant de Claude Monet a retenu l’attention de Louis Leroy, qui a jugé la toile moins travaillée qu’un papier peint.

Pour ridiculiser Monet et ses confrères, il les a appelés impressionnistes, sans se douter que cette expression, reprise par les journaux de l’époque, finira par être adoptée par les artistes eux-mêmes et donner son nom au courant.

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