"L'Hermione" de retour en France

La réplique de la frégate l'Hermione, photographiée ici le 15 avril 2015 au large de la Rochelle, est de retour en France le lundi 10 août 2015. [AFP/ Archives]

Près de quatre mois après son départ des côtes françaises, L'Hermione, réplique exacte du trois-mâts de La Fayette, revient ce lundi 10 août à Brest de son périple américain, après avoir été la star de la parade nautique de New-York organisée à l'occasion de la fête nationale des États-Unis.

 

Coups de canons, jets d'eau, village dédié... Brest s'apprête à vivre une grande fête pour célébrer le retour en France de L'Hermione, près de quatre mois après son départ des côtes françaises pour commémorer l'expédition de La Fayette outre Atlantique.

Dès le milieu de matinée, sous un ciel gris mais assez haut, les premiers "fans" montaient à bord de vieux gréements pour aller à la rencontre du navire, qui est attendue dans le port finistérien en début d'après-midi. La Recouvrance, réplique d'une goélette aviso de 1817, La "Bergère de Domrémy", à la godille faute de moteur pour ce sloop coquiller de 1936 et le "Notre-Dame de Rumengol", gabare de 1945, appareillaient sous les yeux des badauds peu avant onze heure.

 

L'Hermione doit franchir le goulet de Brest depuis la pointe Saint-Mathieu avec à ses côtés une frégate de la Marine nationale, La Touche-Tréville, mais aussi une escorte d'au moins 25 bateaux traditionnels du patrimoine maritime breton, sans compter les plaisanciers.

Tout le monde à quai rêve de la voir avec ses 2.200 mètres carrés de voilure gonflés par le vent, ce dont doutent les organisateurs de cette escale finistérienne, tant la manoeuvre serait délicate. Mais le spectacle sera tout de même au rendez-vous: les coups de canon, et des jets d'eau lancés depuis le remorqueur L'Abeille Bourbon salueront son arrivée en terre française, avant que L'Hermione n'accoste Quai Malbert, à une encablure du château de Brest.

L'Hermione restera jusqu'au 17 août dans le port finistérien: un "village à terre" dédié proposera aux visiteurs une exposition sur le navire mais aussi des démonstrations, initiations nautiques, des débats ou encore des rencontres avec les membres de l'équipage pour entendre le récit de leur odyssée...

 

Un symbole de l'amitié franco-américaine

Copie conforme du trois-mâts à bord duquel le marquis de La Fayette était allé en 1780 apporter le soutien de la France aux insurgés américains contre l'Angleterre, L'Hermione, symbole de l'amitié franco-américaine, avait quitté l'île d'Aix le 18 avril dernier, en présence du président François Hollande.

Destination : les États-Unis et en particulier New York, où l'élégante frégate était l'invitée d'honneur de la parade nautique organisée à l'occasion de la fête nationale américaine, célébrant l'indépendance du pays le 4 juillet 1776.

Pendant les trois jours de festivités, des milliers de personnes ont pu visiter le bateau amarré au pied des gratte-ciel au sud de Manhattan.

Au total, l'aventure aura été rythmée par 18 escales. Et 177 personnes y auront participé, 17 marins professionnels et 160 matelots volontaires, embarquant par rotations lors des escales.

 

 

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