D’où vient l’image d’Épinal du Français au béret ?

Baguette, marinière et béret, la panoplie du Français cliché [CarolinaP / Domaine public ]

C’est un cliché dans de nombreux pays du monde. La représentation du Français portant un béret est née est Angleterre entre la fin du XIXe et le début du XXe siècle.

 

Ce cliché fait en effet référence à la vente d’oignons de Roscoff (Finistère), assurée outre-Manche par des vendeurs ambulants, surtout bretons. Ces derniers étaient pour la plupart coiffés de bérets, un couvre-chef très populaire en France à l’époque.

Ces vendeurs étaient très nombreux au Royaume-Uni (jusqu’à 1 400 avant la crise de 1929), c’est pourquoi ils correspondaient à l’image que les Anglais se faisaient des Français. La vente ambulante d’oignons de Roscoff s’est arrêtée progressivement en Angleterre après la Seconde Guerre mondiale, mais le stéréotype du Français au béret est resté et s’est exporté.

Une image à laquelle les étrangers collent également une baguette de pain, qui est l’une des spécialités culinaires françaises les plus connues dans le monde.

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