La dernière maison de Picasso vendue à un riche sri lankais

S'étalant sur trois hectares, l'ancienne propriété Picasso a une très jolie vue sur la baie de Cannes. [VALERY HACHE / AFP]

La villa de Mougins (Alpes-Maritimes) dans laquelle Picasso a passé les dernières années de sa vie a été vendue à un financier d'origine sri lankaise Rayo Withanage.

Le montant de la transaction est tenu secret. Cette propriété en contrebas de la chapelle 16e siècle Notre-Dame-de-Vie avait été cédée à un entrepreneur néerlandais qui avait eu le coup de coeur fin 2007. Il l'avait depuis baptisée l'Antre du Minotaure, agrandie et dotée de nombreux aménagements sophistiqués, piscine, ascenseur, climatisation, spa, garages, etc. avant que des difficultés financières ne stoppent les travaux.

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«Le nouveau propriétaire compte organiser différentes oeuvres caritatives pour la promotion des arts, en collaboration avec des fondations locales et lors de soirées événementielles. Les sommes récoltées seront données à des causes qui prônent le développement durable en collaboration avec la Principauté de Monaco et la ville de Mougins», a précisé la municipalité.

Un édifice XVIIIe profondément restaurée

S'étalant sur trois hectares, l'ancienne propriété Picasso a une très jolie vue sur la baie de Cannes mais souffre d'un environnement quelque peu bruyant et d'une servitude pour le passage des promeneurs. L'habitation principale de plus de 800 m2 date du 18e siècle a été profondément restaurée. Des baies vitrées ont été ajoutées pour faire entrer davantage de lumière.

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«De la période Picasso la seule pièce originale est l'atelier qui porte des traces de tâches de peinture laissées par le peintre, mais la propriété ne contient aucune oeuvre», précise-t-on à l'agence immobilière Michaël Zingraf. Ce réseau spécialiste des propriétés de prestige et d'exception avait été approché il y a trois ans pour revendre le bien, qui avait alors été estimé entre 20 et 25 millions d'euros dans son état de finition inachevé. Le mandat de vente n'a jamais pu être finalisé, ni aucune visite organisée en raison des démêlés conjugaux et déboires financiers du propriétaire.

Picasso y est mort

La maison avait été acquise en 1961 par Picasso qui y est mort douze ans plus tard, le 8 avril 1973. Après sa mort, sa dernière épouse, Jacqueline Roque vécut dans la maison jusqu'à son suicide, le 14 octobre 1986. C'est sa fille, Catherine Hutin-Blay, née d'un premier mariage, qui avait hérité de la demeure puis l'avait vendue pour plus de dix millions d'euros. Avant Pablo Picasso, cette maison a appartenu à la famille Guiness. Winston Churchill y a séjourné régulièrement pendant ses vacances d'été durant lesquelles il a peint un certain nombre de tableaux. 

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Le nouveau propriétaire, Rayo Withanage, est l'associé majoritaire de la société Scepter Partners. Il a fondé en 2004 avec un prince de Brunei du fonds d'investissement BMB Group. 

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