Obama annonce sa retraite... d'entraîneur de basket

Le président des Etats-Unis Barack Obama a confié qu'il cesserait bientôt ses activités d'entraîneur bénévole de l'équipe de basket de sa fille cadette, la responsabilité qui a été selon lui la plus amusante pour lui ces dernières années.[AFP/Getty Images/archives]

Le président des Etats-Unis Barack Obama a confié qu'il cesserait bientôt ses activités d'entraîneur bénévole de l'équipe de basket de sa fille cadette, la responsabilité qui a été selon lui la plus amusante pour lui ces dernières années.

M. Obama, qui quitte souvent la Maison Blanche pendant les week-ends pour rejoindre l'équipe de basket de sa fille Sasha, 10 ans, a expliqué à l'antenne de la chaîne de télévision sportive ESPN qu'il avait conquis ce mandat informel d'entraîneur en pointant les carences de l'encadrement.

"Reggie et moi - Reggie Love est mon ancien assistant - observions les matches, et on en voyait qui jouaient perso, les filles ne savaient pas où se placer", s'est rappelé M. Obama. Avant de rejoindre la Maison Blanche, M. Love était champion de basket universitaire.

"Donc, je suis allé chuchoter à l'oreille de l'entraîneur, c'est une jeune femme formidable mais elle n'a jamais joué au basket (...) et nous avons fini par offrir nos services", a expliqué le président lors de cet entretien accordé depuis le terrain de basket extérieur de la Maison Blanche et disponible lundi sur le site internet d'ESPN.

"Les dimanches, nous les réunissons dans un petit gymnase près d'ici", en fait un équipement situé au sein du département de l'Intérieur, a ajouté le président, selon qui "c'est ce qui m'a le plus amusé ces dernières années".

Mais M. Obama, candidat à un second mandat présidentiel en novembre, a reconnu qu'il devrait bientôt abandonner ses fonctions d'entraîneur. "En vérité, au fur et à mesure qu'elles s'amélioreront, elles auront des entraîneurs qui seront bien meilleurs que moi, et je pense que je me retirerai dans les gradins très bientôt", a-t-il dit.

M. Obama, dont la fille aînée Malia a 13 ans, s'est par ailleurs dit convaincu que "le sport est excellent pour les enfants, et en particulier pour les filles. Cela leur donne confiance en elles, et un sens de la compétition".

"Des études montrent que les filles qui font du sport se débrouillent mieux en classe, et ont davantage confiance en elles face aux garçons", a-t-il noté.

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