Elizabeth II célèbre à Westminster son couronnement

Elizabeth II assiste au service en l'honneur du 60èùe anniversaire de son couronnement à l'Abbaye de Westminster à Londres, le 4 juin 2013 [Jack Hill / Pool/AFP] Elizabeth II assiste au service en l'honneur du 60èùe anniversaire de son couronnement à l'Abbaye de Westminster à Londres, le 4 juin 2013 [Jack Hill / Pool/AFP]

La reine Elizabeth II, 87 ans, a fêté mardi le soixantième anniversaire de son couronnement lors d'une messe solennelle en l'abbaye de Westminster empreinte de références symboliques à la fastueuse cérémonie de 1953 organisée dans l'imposante église gothique de Londres.

Elizabeth est montée sur le trône le 6 février 1952, à l'âge de 25 ans, à la suite de la mort subite de son père George VI. Mais en raison du deuil officiel, la jeune femme n'avait été couronnée que le 2 juin 1953.

Après les somptueuses festivités du jubilé de diamant en 2012, le Royaume-Uni a fêté plus sobrement le 60e anniversaire du couronnement de la doyenne des têtes couronnées d'Europe, lors d'une messe en présence de 2.000 invités, dont le prince William et son épouse Kate, enceinte.

"Aujourd'hui, nous célébrons 60 ans d'engagement", a déclaré l'archevêque de Cantorbéry, Justin Welby, lors de son sermon en l'abbaye de Westminster, théâtre des grandes heures de la royauté.

"Il y a soixante ans, dans ce lieu saint, la reine Elizabeth II était consacrée avec l'huile sainte, revêtue des habits sacrés, et après avoir reçu les symboles de l'autorité, elle était ceinte de la couronne de Saint Edouard (...) tout comme ses prédécesseurs", a rappelé le doyen de Westminster, John Hall.

Le Prince Andrew (g), la duchesse de Cambridge (c) et le prince Harry, à l'Abbaye de Westminster le 4 juin 2013 [Jack Hill / Pool/AFP]
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Le Prince Andrew (g), la duchesse de Cambridge (c) et le prince Harry, à l'Abbaye de Westminster le 4 juin 2013
 

L'imposante couronne en or, sertie de topazes, rubis, tourmalines, améthystes, saphir et citrine, était exposée symboliquement mardi sur l'autel. C'est la première fois depuis 1953 qu'elle quittait, sous très haute surveillance, la Tour de Londres où elle est précieusement gardée.

Pour pouvoir porter sans ciller ce bijou de 2,2 kilos, Elizabeth s'était entraînée à la porter au palais de Buckingham, à l'heure du bain de ses enfants, a récemment confié son fils aîné, le prince Charles, âgé de quatre ans à l'époque.

La messe de mardi a débuté avec le même chant grégorien qu'en 1953, "I Was Glad" (j'étais heureuse). La reine, vêtue d'un manteau de brocart couleur perle et d'un chapeau assorti, était accompagnée de son époux indéfectible, le prince Philip, qui fêtera ses 92 ans la semaine prochaine. La veille, le duc d'Edimbourg avait dû renoncer à une réception pour des raisons de santé, mais il semblait mardi avoir bon pied bon oeil.

Pas moins d'une vingtaine de membres de la famille royale entouraient la souveraine, dont son petit-fils le prince William. Kate, qui donnera naissance d'ici quelques semaines à leur premier enfant, héritier du trône, portait fièrement sa grossesse, vêtue d'une robe et d'un manteau couleur pêche, bibi assorti.

A son arrivée à l'abbaye, à bord d'une Bentley bordeaux, la reine a été acclamée par des milliers de badauds, sous un franc soleil. Soixante ans plus tôt, elle était arrivée dans un somptueux carrosse, sous la pluie qui n'avait pas entamé l'enthousiasme de quelque 3 millions de curieux.

"Soudain, on a vu cet incroyable carrosse doré, c'était comme un conte de fées", se rappelle Lady Anne Glenconner, qui officiait comme dame d'honneur au couronnement. "Nous avons aidé la reine, sa traîne était très lourde", et une fois sur le parvis, "elle a dit: +vous êtes prêtes les filles?+, et c'était parti", a-t-elle témoigné sur la BBC avant d'assister à la cérémonie mardi.

La famille royale assiste à la messe en l'honneur du 60e anniversaire du couronnement de la reine Elizabeth II, le 4 juin 2013 [Anthony Devlin / Pool/AFP]
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La famille royale assiste à la messe en l'honneur du 60e anniversaire du couronnement de la reine Elizabeth II, le 4 juin 2013
 

La messe a été retransmise en direct à la télévision, comme l'avait été le couronnement en 1953, une première à l'époque. Pour l'occasion, beaucoup de Britanniques avaient acheté leur premier poste télévisé et quelque 27 millions d'entre eux avaient suivi sur le petit écran la cérémonie, filmée par des cameramen en smoking.

Soixante ans plus tard, Elizabeth II, chef d'Etat du Royaume-Uni et de 15 pays du Commonwealth, reste extrêmement active, même si elle a commencé à déléguer des engagements à l'étranger aux membres de sa famille. Elle détient le record de longévité sur le trône, après la reine Victoria (63 ans), et a vu défiler douze Premiers ministres.

Après la messe mardi, elle a reçu une centaine de "happy few" lors d'un déjeuner privé. Les curieux eux pourront admirer les costumes du couronnement, dont la fastueuse robe de satin blanc, brodée de fils d'or, d'argent et de perles portée par la souveraine, au palais de Buckingham à partir du 27 juillet.

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