Suède : la princesse Madeleine, benjamine du roi, épouse un financier

Christopher O'Neill et la princesseMadeleine le 7 juin 2013 à Stockholm [Bertil Enevag Ericson / AFP] Christopher O'Neill et la princesseMadeleine le 7 juin 2013 à Stockholm [Bertil Enevag Ericson / AFP]

La princesse Madeleine, benjamine du roi de Suède, épouse samedi à Stockholm le financier américano-britannique Christopher O'Neill, lors de noces plus modestes que le somptueux mariage de son aînée Victoria trois ans auparavant.

La jeune femme, qui fêtera ses 31 ans lundi, est la troisième enfant du roi Carl XVI Gustaf et de la reine Silvia. Elle a rencontré son fiancé à New York, où elle est bénévole pour l'association caritative fondée par sa mère, la World Childhood Foundation.

Ils s'uniront dans l'après-midi à la chapelle du palais royal, puis partiront en carrosse dans les rues alentour. Le cortège ne doit mesurer que 350 mètres, soit beaucoup moins que celui de Victoria et Daniel, et parcourir principalement la ville médiévale, Gamla Stan.

"Ça ne ressemblera en rien au mariage de Victoria. Tout d'abord parce que Madeleine n'est pas le successeur au trône", explique Roger Lundgren, rédacteur en chef du Kungliga Magasinet, une revue sur la famille royale. "Ensuite parce que c'est un mariage privé: le roi paie sur ses propres deniers", ajoute-t-il.

Des milliers de personnes devraient venir acclamer les jeunes mariés, avant leur départ en bateau depuis l'île de Riddarholmen vers le château de Drottningholm, où aura lieu le banquet, et où Madeleine est née en 1982. La capitale suédoise, avec son enchevêtrement d'îles et de ponts, est un cadre apprécié des fans d'images de contes de fées. Vingt et un coups de canon doivent saluer l'union.

Photo d'archives non datée de la princesse Madeleine et de son fiancé Christopher O' Neill [- / AFP]
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Photo d'archives non datée de la princesse Madeleine et de son fiancé Christopher O' Neill
 

Même si le mariage ne fait pas la Une de la presse internationale, "on remarquera certainement qu'il y a un mariage princier à Stockholm", plaisante M. Lundgren.

La famille Bernadotte attend quelque 600 convives, dont les plus connus sont la princesse Charlène de Monaco (sans Albert II, retenu par d'autres obligations) et les princes héritiers Fredrik du Danemark et Haakon de Norvège. La famille impériale japonaise sera représentée par la princesse Takamado, et la famille royale britannique par un fils de la reine, le prince Edward, comte de Wessex.

Madeleine suscite moins d'affection chez ses concitoyens que Victoria, dont les Suédois admirent la façon, pleine de grâce et d'humilité, avec laquelle elle tient son rôle de princesse héritière. Il y a une dizaine d'années, les tabloïdes surnommaient Madeleine "la princesse fêtarde" après qu'elle eut été photographiée dans des discothèques branchées de Stockholm.

Alors qu'elle devenait alors une cible pour les paparazzi, elle eut des difficultés à s'ouvrir à la presse, ce qui pourrait avoir donné une fausse image d'elle, selon M. Lundgren. Comme elle s'est peu exprimée publiquement, "on ne la connaît pas", dit-il. "Les médias aiment lui coller des étiquettes, et elles ne sont pas toujours", ajoute ce fan de la famille royale.

Le mariage devrait améliorer l'image d'une princesse qui a inquiété les plus fervents monarchistes. Catarina Hurtig, journaliste et auteur spécialiste de la famille, se souvient que des lecteurs l'appelaient pour lui demander de suggérer au roi de la remettre dans le droit chemin.

Madeleine devait initialement se marier en 2010, avec un avocat suédois qui serait devenu prince. Mais les fiançailles avaient été rompues, et les médias suédois avaient supposé que la princesse avait mis au jour des infidélités.

Depuis, Madeleine balance entre les controverses sur ses dépenses en shopping, à tel point que le palais royal a dû démentir que l'argent venait des contribuables, et le respect que lui vaut son bénévolat pour les enfants. "Ces enfants n'ont aucune idée de ce qu'est la Suède, mais ils savent résolument ce qu'est une princesse. Et elle est très bonne pour être la princesse de conte de fées quand elle les rencontre", selon M. Lundgren.

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