Le Prince Harry et Meghan Markle attendent un bébé pour le printemps 2019

Le Prince Harry et Meghan Markle ont annoncé, lundi 15 octobre, attendre leur premier enfant pour le printemps 2019. Cinq mois après leur mariage, cette annonce va réjouir un grand nombre de Britanniques.

«Leurs altesses royales le duc et le duchesse de Sussex sont heureux d'annoncer que la duchesse de Sussex attend un bébé pour le printemps 2019», a déclaré le palais puis d'ajouter : «Leurs altesses royales ont apprécié les encouragements reçus du monde entier depuis leur mariage en mai et sont enchantées de partager cette bonne nouvelle avec le public».

Harry, 34 ans, et Meghan, ex-actrice américaine de 37 ans, se sont dit «oui» le 19 mai en la chapelle St George du château de Windsor, lors d'une cérémonie retransmise par des chaînes de télévision du monde entier.

Deux mois avant le mariage, Meghan, en contemplant une panoplie pour bébé lors d'un voyage à Belfast, avait affirmé: «Je suis sûre qu'on va avoir besoin de tout ça un jour».

Dans une interview en 2016, elle avait affirmé qu'être mère faisait partie de ses objectifs. «Je suis impatiente de fonder une famille, le moment venu», avait-elle ajouté.

Quant à Harry, il affiche son envie de devenir père depuis un moment. En 2015, avant sa rencontre avec Meghan, il avait ainsi avoué que voir la famille de son frère s'agrandir lui donnait envie d'avoir des enfants à lui.

«Bien sûr, j'aimerais avoir des enfants maintenant mais il faut passer par un certain processus», avait-il dit, ajoutant: «Ce serait génial d'avoir quelqu'un à mes côtés pour partager la pression».

L'année suivante, en juillet 2016, il fait la connaissance de Meghan Markle, américaine, actrice et métisse - ce qui vaut à la jeune femme des attaques racistes que Harry dénonce dans un communiqué inhabituel. Un peu plus d'un an plus tard, le couple annonce ses fiançailles.

Diana ou Arthur ?

L'annonce de l'arrivée d'un nouveau bébé dans la famille royale, quelques mois après un mariage alliant le faste de la monarchie britannique aux accents de la culture afro-américaine, a été accueillie avec "enchantement" par la grand-mère de Harry, la reine Elizabeth II, son mari le duc d'Edimbourg, ainsi que par le père de Harry et héritier du trône britannique le prince Charles et son épouse Camilla.

Doria Ragland, la mère de Meghan, est «très heureuse de cette belle nouvelle» et «est impatiente d'accueillir son premier petit-enfant», a précisé le palais de Buckingham.

Selon le bookmaker Paddy Power, Diana est le prénom favori des parieurs si l'enfant est une fille, et Arthur si c'est un garçon. Harry avait 12 ans lorsqu'il a perdu sa mère Diana dans un accident de voiture à Paris en 1997.

L'enfant de Harry et Meghan, trop bas dans la ligne de succession au trône britannique, ne devrait pas porter le titre de prince ou princesse, sauf si la reine en décide autrement.

Lundi, le couple est arrivé à Sydney, première étape d'un voyage de 16 jours dans le Pacifique, leur première grande tournée à l'étranger depuis leur mariage en mai.

Face à la tenue noire de Meghan et aux deux gros dossiers qu'elle portait à sa sortie de l'aéroport, à même de dissimuler un ventre arrondi, les médias australiens commençaient à spéculer. «Est-ce que la duchesse de Sussex cache un secret royal?», a ainsi titré le Daily Telegraph de Sydney, avant que le palais de Kensington n'annonce l'arrivée prochaine d'un bébé.

La visite officielle débutera mardi à Sydney, quand Harry et Meghan seront reçus par le gouverneur général Peter Cosgrove, avant de faire la connaissance de deux koalas au zoo de Taronga.

Outre l'Australie, le couple britannique va visiter les Fidji, les Tonga et la Nouvelle-Zélande, membres du Commonwealth.

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