Fillon démarre sa campagne et se veut "à l'écoute" des militants

L'ancien Premier ministre François Fillon (c), candidat à la présidence de l'UMP, en campagne dans une ferme de Boulay-les-Barres, près d'Orléans, le 9 juillet 2012[AFP]

Seul candidat officiel à la présidence de l'UMP, avant l'entrée en lice attendue de Jean-François Copé, François Fillon a démarré lundi sa campagne de terrain dans le Loiret, en se voulant "à l'écoute" des militants qui choisiront leur chef en novembre.

Rencontre avec les élus, suivie d'une autre, sans la presse, avec une trentaine de militants à Orléans, puis visite d'une exploitation agricole, et enfin réunion publique à Fleury-les-Aubrais: l'ancien Premier ministre veut montrer qu'il prend le temps pour sa campagne et éviter de donner l'impression d'une visite-éclair pour les caméras.

Comme chef du gouvernement, "mon rôle c'était de prendre des décisions (...). Aujourd'hui, mon rôle c'est d'aller écouter les militants pour construire avec eux un projet d'alternance", a indiqué François Fillon en sortant de la permanence UMP d'Orléans, dans une de ses rares déclarations aux journalistes.

L'"écoute", le "dialogue", "prendre le temps"..., ces mots sont revenus comme un leitmotiv dans la bouche de Laurent Wauquiez et Valérie Pécresse, qui, avec Eric Ciotti, composaient le trio accompagnant l'ex-Premier ministre. Un trio censé représenter "le spectre idéologique de l'UMP", selon M. Wauquiez.

Chaussant ses petites lunettes rondes, prenant des notes, François Fillon a également écouté les doléances d'une quinzaine d'agriculteurs, à Boulay-les-Barres. Le plus souvent des inquiétudes et des plaintes sur les problèmes de compétitivité, les distorsions de concurrence ou les normes environnementales. "Ce sera l'esprit de notre campagne. Du temps et de l'écoute", a promis Laurent Wauquiez, surtout à l'égard des 260.000 militants que revendique l'UMP et qui seront appelés à élire leur président en novembre.

"Attachement affectif"

Ces militants, "vigies du terrain et du bon sens", "il faut les remettre au coeur du parti", a prôné l'ancien ministre de l'Enseignement supérieur. Sans critiquer ouvertement la gestion du secrétaire général de l'UMP, Jean-François Copé, il a plaidé pour "un fonctionnement différent" du parti. "Les militants ne sont pas là que pour coller des affiches et faire la claque dans les meetings (...). Les gens veulent retrouver de l'initiative, plutôt que d'avoir des instructions qui tombent d'en haut", a-t-il ajouté.

Chef du gouvernement, François Fillon a pu pendant cinq ans soigner sa stature d'homme d'Etat, mais pas forcément celle d'homme de terrain ou de chef de troupe. Et les critiques ont fusé, au sein même de l'UMP, lorsqu'il a quitté la Sarthe, où il était député, pour se fixer à Paris dans la 2e circonscription.

"Contrairement à une idée reçue, il aime beaucoup le terrain", a corrigé Laurent Wauquiez, pour qui "les militants ont un attachement affectif à lui".

Si François Fillon, qui devait tenir sa réunion publique vers 18H00, s'est montré -comme souvent- peu bavard tout au long de l'après-midi avec la presse, ses soutiens ne se sont pas privés de prendre la parole, notamment pour souhaiter que la campagne interne soit la plus "équitable" possible.

Un avertissement, en quelque sorte, à Jean-François Copé, soupçonné d'utiliser le parti pour faire campagne alors qu'il n'est pas encore candidat."Il ne faut pas que les uns puissent avoir tous les moyens et les autres aucun moyen de faire campagne. Il ne faut pas que certains aient accès aux militants et d'autres se voient cet accès refusé", a prévenu Valérie Pécresse, tout en se disant certaine que des solutions seraient trouvées.

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