Pourquoi les "jumeaux fusionnés" sont-ils appelés "siamois" ?

Les frères Chang et Eng. [CC / Wikicommons]

Lorsque des jumeaux sont reliés entre eux par une partie du corps, on dit qu’ils sont "siamois".

 

Ce terme a vu le jour au XIXe siècle, en référence aux premiers frères atteints de cette particularité à devenir célèbres.

En effet, Chang et Eng étaient originaires du Siam, l’ancien nom de la Thaïlande (dont les habitants étaient appelés les Siamois). Depuis leur naissance en 1811, ces deux frères étaient reliés au niveau du foie et du sternum.

Au début des années 1830, ils ont été exhibés comme des curiosités par un commerçant, une pratique qui n’était pas rare à l’époque. Ils ont ainsi intégré un  "zoo humain", aux côtés de femmes à barbe ou de bossus, et ont voyagé à travers toute l’Europe et aux Etats-Unis. Dans les spectacles, ils ont alors été surnommés "les frères siamois".

Installés aux Etats-Unis en 1839 jusqu’à leur mort en 1874, ils ont ensuite continué à faire parler d’eux en épousant deux sœurs, avec lesquelles ils ont eu vingt-deux enfants.

 

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