Pourquoi la première place est-elle appelée "pole position" ?

D'où vient le terme "pole position", notamment utilisée en Formule 1 ?[ED JONES / AFP]

Dans une course automobile, notamment en Grand Prix de Formule 1, le pilote qui figure à la première place sur la grille de départ occupe la "pole position".

 

Né à la fin du XIXe siècle, ce terme d’origine anglaise est issu du vocabulaire du sport hippique. En effet, lors d’une course de chevaux, le jockey favori partait au niveau de la corde, c’est-à-dire le plus à l’intérieur de l’anneau. 

Cette place, souvent déterminée après une séance de qualification, est privilégiée car elle permet de courir quel­ques centimètres de moins que ses adversaires. Elle offre donc un léger avantage jusqu’au "poteau" ("pole" en anglais), l’endroit où se juge l’arrivée de la course.

Le terme "pole position" a ensuite été utilisé sur les circuits, l’univers naissant de la course automobile s’inspirant à l’époque beaucoup des courses de chevaux, très populaires.

A ce jour, l’Allemand Michael Schumacher demeure le pilote le plus abonné aux pole positions, avec 68 réalisations.

 

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