Pourquoi des pompons ornent-ils les bérets des marins ?

[ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP]

Les gars de la marine l’arborent fièrement. Particularité bien connue de leur uniforme, le pompon date du milieu du XIXe siècle.

 

A l’époque, le béret des marins, appelé "bachi", était tricoté d’une seule pièce. Lors de la confection, il restait bien souvent un seul fil de laine sur le sommet du chapeau. Créer un pompon était donc une façon de terminer l’ouvrage.

Cette couleur rouge était en outre bien visible si le marin venait à tomber à la mer. Enfin, cette houlette avait un autre avantage : protéger le crâne des marins, qui risquaient de se cogner dans les coursives étroites et bas de plafond des navires de guerre.

Si ce n’est plus le cas aujourd’hui, le pompon répond à des normes très précises : 8 cm de diamètre, 25 mm de hauteur, 14,1 g, et toujours cette couleur rouge garance. 

 

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