Pourquoi y a-t-il autant de châteaux sur les bords de Loire ?

Le château de Chambord[GIRAUD Patrick / CC]

Les bords de Loire sont connus dans le monde entier pour leurs châteaux. Une concentration exceptionnelle d’une centaine d’édifices dont l’origine remonte à la guerre de Cent Ans (1337-1453), entre les Français et les Anglais.

 

A cette époque, les territoires contrôlés par l’Angleterre s’étendaient jusqu’à la région de la Loire, qui constituait donc un terrain d’affrontements entre les deux camps. Français et Anglais y avaient bâti nombre de forteresses, dont certaines ont été prises ou contrôlées successivement par les uns et par les autres, à l’image du château de Chinon (Indre-et-Loire).

Après la guerre, les châteaux ont été repris par des nobles et leur fonction militaire abandonnée, les fortifications étant devenues inefficaces face au développement de l’artillerie. Les nouveaux propriétaires de la Renaissance ont donc modifié leur architecture en profondeur pour en faire de vastes demeures. Celles-ci sont aujourd’hui visitées par plus de 3,5 millions de personnes chaque année.

 

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