Pourquoi dit-on "mettre sa main au feu" ?

Pourquoi dit-on "Mettre sa main au feu" ? [Domaine public / tpsdave]

Lorsqu’une personne est sûre de ses dires, elle dit qu’elle peut en mettre "sa main au feu". Cette expression fait référence à une véritable pratique du Moyen Age : l’ordalie.

 

Cette procédure judiciaire, également appelée "jugement de Dieu", consistait à faire subir une épreuve – comme mettre sa main au feu ou saisir un fer rouge – à une personne jugée.  Si la blessure cicatrisait vite, l’accusé était innocenté. S’il présentait une vilaine plaie (ce qui était le cas la plupart du temps), il était reconnu coupable.

Les juges religieux pouvaient choisir eux-même le type d’ordalie à faire subir (plonger dans l’eau glacée, gaver au pain, duel à l’épée…), mais l’épreuve de la main au feu était la plus redoutée. Il  fallait donc être vraiment sûr de soi pour la proposer délibérément. 

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