Pourquoi associe-t-on un lieu lointain ou perdu à «Tataouine» ?

Tataouine est une ville de Tunisie qui accueillait autrefois un bagne militaire français.[Flickr / STML]

Quand on doit se rendre dans un endroit perdu au milieu de nulle part, on l’appelle péjorativement «Tataouine». Un endroit qui existe bel et bien en Tunisie.

Si son nom est connu dans l’Hexagone, c’est surtout parce qu’il accueillait jusqu’en 1938 un bagne militaire français. Situé aux portes du désert, à plus de 500 kilomètres au sud de Tunis et à quelques kilomètres de la ville de Tataouine, cette prison était isolée et connue pour ses températures extrêmes, ce qui en faisait l’un des pires endroits pour y envoyer les soldats condamnés pour indiscipline.

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La mauvaise réputation de Tataouine s’est étendue dans le langage courant au XXe siècle. Pour l’anecdote, l’endroit a servi de décor à la saga Star Wars, pour la planète désertique «Tatooine», elle aussi nommée en référence à ce lieu hostile.

A noter que l’on peut également appeler un lieu lointain «Bab El Oued», en écho à un quartier d’Alger qui a accueilli de nombreux émigrants français et européens pendant l’époque coloniale.

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