Quelle est l'origine de l'expression "que dalle" ?

L'expression fait référence à une monnaie qui a vraiment existé.[©SUPERSTOCK/SIPA]

Lorsqu’on n’a plus rien en poche, on dit que l’on a «que dalle». Cette expression fait référence à une ancienne pièce d’argent du Saint-Empire romain germanique, le «thaler», dit aussi «daalder», en flamand, qui a donné «dalle» par déformation linguistique.

Apparu au XVe siècle, le thaler était la monnaie la plus utilisée pour les échanges internationaux – à l’image du dollar aujourd’hui – en raison de la puissance de l’empire (qui intégrait l’est de la France).

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Malgré quatre cents ans d’utilisation, elle a perdu toute valeur faciale vers la fin du XIXe siècle, avec l’essor des autres monnaies nationales et la naissance du mark allemand. Elle était néanmoins très connue à l’époque, si bien que l’on disait que l’on avait «que dalle en poche», soit une monnaie sans valeur, puis simplement «que dalle», par extension.

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