D’où vient l’expression «à la queue leu leu» ?

Cette expression fait référence à la manière dont se déplacent parfois les loups. [Capture Youtube]

L’expression «à la queue leu leu» a fait son apparition dans le courant du Moyen Age. 

A cette époque, un «leu» désignait en ancien français un loup. Cette locution fait ainsi référence à ces animaux, alors plus présents dans les campagnes, qui se déplaçaient souvent les uns derrière les autres. Cela a donné naissance à l’expression «à la queue du leu, un leu». Celle-ci a été progressivement simplifiée, car il était courant à l’époque de supprimer les articles entre deux mots. Elle est mentionnée au XVIe siècle par Rabelais, dans Gargantua.

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Un jeu s’est ensuite appelé de la sorte, où les enfants se mettaient en file indienne et se passaient un camarade qu’ils portaient sur leur dos. Enfin, même si «leu» a progressivement été remplacé par le terme «loup» dans le langage, «La Queuleuleu» est restée dans l’imaginaire populaire, inspirant plusieurs chansons. 

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