Pourquoi dit-on «faire la cour» ?

L'expression provient de la cour du roi. [© OJO IMAGES REX SIPA]

Avant de s’appliquer au registre de l’amour, l’expression «faire la cour» avait un sens beaucoup plus large.

Apparue dans le courant du XVIe siècle, elle est en effet inspirée du comportement des personnes les plus proches du roi. Celles-ci constituaient sa «cour», qui vient du latin «curia», désignant une assemblée d’homme. Pour espérer obtenir des faveurs du monarque, ils devaient le flatter – le courtiser – afin d’attirer son attention, puis d’entrer dans ses bonnes grâces.

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Par extension, cette locution a fini par être utilisée hors du palais royal, dans tout le reste de la société, quand une personne cherchait à s’attirer la sympathie d’une autre. Puis, c’est à partir du XVIIe siècle, que le sens de «faire la cour» a progressivement dérivé pour concerner uniquement le domaine de la galanterie.

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