Pourquoi le commandant Cousteau portait-il un bonnet rouge ?

L'illustre explorateur sous-marin portait ce bonnet en hommage à des bagnards. [© AFP]

C’était son accessoire fétiche. Jacques-Yves Cousteau portait en effet presque constamment son fameux bonnet rouge.

Pour le commandant du navire ­Calypso et grand explorateur des fonds marins, décédé en 1997, c’était une manière de rendre hommage aux bagnards de Toulon, qui avaient été contraints d’essayer les premiers scaphandres de l’histoire au XIXe siècle.

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Par peur des risques face à ces inventions alors assez peu fiables, ces détenus, considérés comme sacrifiables, étaient en effet choisis pour les tester. Or, le bonnet rouge faisait partie intégrante de la tenue réglementaire des forçats de cet établissement pénitentiaire.

A l’épo­que, une plaque en fer-blanc avec leur matricule gravé dessus était également fixée sur ces couvre-chefs en laine.

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