Quel est l’animal qui vit le plus longtemps ?

C'est «Ming», de l'espèce des quahog nordiques, qui détient ce record. [COURTESY BANGOR UNIVERSITY]

C’est un coquillage méconnu qui est le doyen du monde animal.

Le record de longévité revient au quahog nordique, un type de palourde de l’océan Atlantique, qui peut atteindre les 400 ans. Un spécimen exceptionnel, âgé de 507 ans, a même été pêché en 2006, au large des côtes de l’Islande. Il a logiquement été baptisé «Ming», en référence à la  dynastie (1368-1644) qui régnait sur la Chine au moment de sa naissance.

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Son âge a pu être déterminé grâce au nombre de stries (une par an) sur sa coque. Mais à cause d’une erreur de manipulation lors de sa capture, le coquillage est mort après avoir été pêché. Les chercheurs ignorent donc toujours combien d’années il aurait encore pu vivre. Le quahog doit sa longévité à son métabolisme très lent, qui ralentit le vieillissement de ses cellules.

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