Quelle est l’origine du landau ?

Au XIXe siècle, les landaus étaient très prisés des familles de la haute société européenne. [CHRIS JACKSON/AFP]

Avec ses larges roues et son caisson surmonté d’une capote amovible, le landau a promené des générations d’enfants.

Et pourtant, à sa création, il ne leur était pas du tout destiné. Au XIXe siècle, dans la ville allemande de Landau in der Pfalz, c’est en effet un véhicule fait pour les adultes qui a été créé. Beaucoup plus haut, cet engin ­élégant à quatre roues était destiné à être tiré par des chevaux et était ­facilement reconnaissable.

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Très ­rapidement, les nobles de nombreux pays d’Europe se sont entichés de la silhouette de ces landaus et ont souhaité en faire fabriquer des ­répliques en modèles réduits, pour transporter les nourrissons.

Leur succès a été énorme et a duré environ un siècle. Puis il s’est ­essoufflé dans les années 1970, ­faisant face à la concurrence féroce des poussettes pliables, plus pratiques et moins volumineuses.

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