À quoi fait référence le caducée des médecins ?

Il ne faut pas confondre le caducée avec la coupe d'Hygie. [Jim Kuhn / CC]

L’emblème des docteurs représente un serpent enroulé autour d’une tige. Visible sur les voitures des médecins, ce caducée, généralement rouge sur fond bleu, trouve son origine dans l’Antiquité.

 

Il s’agit du bâton d’Asclépios, le dieu grec de la médecine. Connu sous le nom d’Esculape chez les Romains, ce dieu prenait la forme d’une couleuvre qui guérissait les maux. C’est ce reptile que l’on voit s’entourer autour de la tige.

En adoptant ce symbole pour leur profession, les médecins ont ajouté, au-dessus du bâton, un petit miroir signifiant la prudence dont doit faire preuve chaque docteur. Emblème des médecins depuis des siècles (il était déjà présent sur le sceau de l’université de médecine de Montpellier en 1605), il ne doit pas être confondu avec la coupe d’Hygie, adopté comme symbole par les pharmacies. Celle-ci représente un verre à pied autour duquel est enroulé, là aussi, un serpent. Fille d’Asclépios, Hygie est la déesse de la santé dans la mythologie grecque.

 

Vous aimerez aussi

Ailleurs sur le web

Derniers articles