Combien de bactéries y a-t-il dans le corps humain ?

On compte au moins 10 millions de bactéries rien que sur les mains. [Flickr / Wilfredo Shimura]

Même avec une hygiène irréprochable, de nombreuses bactéries nous entourent. Le corps humain en abrite pas moins de 100 000 milliards à l’âge adulte (contre presque aucune pour un fœtus).

Et rien que sur les mains, il y en a 10 millions, soit autant que sur une éponge de cuisine. Au total, cela peut représenter jusqu’à 5 kilos de bactéries selon les individus (dans les organes, sur la peau, dans les cheveux…), dont 1 à 1,5 kilo rien que dans les intestins, afin d’assurer la digestion des aliments : c’est la fameuse flore intestinale.

La plupart de ces micro-organismes vivants – certains sont nocifs et d’autres utiles, voire indispensables au bon fonctionnement du corps – sont encore méconnus. On estime actuellement à 500 le nombre d’espèces de bactéries qu’abrite l’organisme, sur les 10 000 référencées dans le monde.

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