Indian Wells : Tsonga en quête de son premier quart

Jo-Wilfried Tsonga, N.1 français et N.6 mondial, a l'occasion de se qualifier mercredi pour la première fois de sa carrière pour les quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells.[AFP/Getty Images]

Jo-Wilfried Tsonga, N.1 français et N.6 mondial, a l'occasion de se qualifier mercredi pour la première fois de sa carrière pour les quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells.

Le Français a en effet atteint mardi les 8e de finale en battant le Tchèque Radek Stepanek (N.28) 6-7 (2/7), 6-3, 6-2 et y défiera l'Argentin David Nalbandian, actuel 74e mondial, qu'il avait battu en finale du Masters 1000 de Paris-Bercy en 2008 pour remporter son plus grand titre sur le circuit.

"J'espère faire mieux cette fois que les fois précédentes", a dit Tsonga, qui disputera son troisième 8e de finale en cinq participations à Indian Wells.

Le N.1 français n'a pas livré un grand match, loin s'en faut, mais il s'est montré sérieux dans les moments importants, malgré une grosse absence dans le jeu décisif du premier set et un nombre élevé de doubles fautes (7).

"Je n'ai pas très bien joué mais j'étais là quand il fallait être là, j'ai un peu de bouteille maintenant, a déclaré le Manceau de 26 ans. J'ai montré que je pouvais gagner sans bien jouer, c'est une preuve de solidité mentale."

"Je peux mieux jouer que ça", a-t-il rassuré après 2 heures et 18 minutes de jeu sous le soleil de plomb du désert californien.

Le Français et le Tchèque ont assuré leur mise en jeu dans le premier set, ne donnant aucune occasion de break à l'adversaire. Mais Tsonga, lâché par son coup droit (trois erreurs), a réalisé un mauvais tie break. "Je ne pouvais pas jouer plus mal, Radek a juste été opportuniste", a-t-il expliqué.

Sûrement contrarié, le Manceau s'est montré un peu instable au début du deuxième set, mais un jeu blanc pour mener 3-2 l'a rassuré.

"J'ai alors commencé à m'installer et Radek l'a bien senti", a expliqué Tsonga, qui a bénéficié -en vain- de quatre balles de break dans le jeu suivant sans que cela n'altère sa confiance renaissante, matérialisée par un coup droit gagnant fracassant et un ace (11 au total) pour prendre l'avantage 4-3 pendant que Stepanek, devenu plus passif, enchaînait quelques erreurs inopportunes.

Le break tant convoité est venu dans le jeu suivant, entamé sur un gros passing de coup droit long de ligne. Un nouvel ace permettait ensuite au Français de se procurer une balle de set, qu'il ne manquait pas de concrétiser.

L'ascendant était clairement du côté de Tsonga à l'entame de la manche décisive, même s'il a dû défendre une balle de break -la seule du match pour Stepanek- dans le quatrième jeu. A 2-2, le Tchèque a commencé à se désunir: il a perdu son service une première fois sur un jeu rapide, puis a laissé son adversaire réaliser un second break, cette fois-ci sur un jeu blanc. Tsonga a alors pu tranquillement servir pour le match et conclure.

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