Apoel Nicosie attend l'armada du Real la tête haute

L'Apoël Nicosie attend l'armada du Real Madrid la tête haute mardi en quart de finale aller de la Ligue des champions, sans pour autant se faire d'illusions sur ses capacités face à un prétendant au titre en pleine forme.[AFP]

L'Apoel Nicosie attend l'armada du Real Madrid la tête haute mardi en quart de finale aller de la Ligue des champions, sans pour autant se faire d'illusions sur ses capacités face à un prétendant au titre en pleine forme.

L'entraîneur serbe Ivan Jovanovic a donné le ton lundi: "Nous savons que nous devons faire un match parfait contre le Real. Mais que contrairement aux autres rencontres, le match parfait ne sera peut-être pas suffisant".

Après un petit passage à vide en Liga marqué par deux matches nuls qui ont permis au FC Barcelone de refaire une partie de son retard, le Real se présente en effet à Nicosie avec un trio offensif Ronaldo-Benzema-Higuain dévastateur.

Samedi, ils ont marqué tous les trois contre la Real Sociedad (5-1), Ronaldo et Benzema s'offrant même un doublé. Et avec un total de 92 buts toutes compétitions confondues cette saison, les trois gâchettes pourraient vouloir s'inspirer des récents cartons du Bayern Munich (7-0 contre Bâle) et du Barça (7-1 contre le Bayer Leverkusen).

Les Madrilènes devront cependant composer mardi sans leur homme-orchestre Xavi Alonso (suspendu), l'un des principaux pourvoyeurs de ballons pour l'attaque merengue depuis les lignes arrières.

En face, l'Apoel, première équipe chypriote à atteindre ce niveau de la compétition, devra se passer de son ailier brésilien Gustavo Manduca, crucial tout au long de cette saison européenne, et auteur du but salvateur en 8e de finale retour contre Lyon.

Dans le modeste championnat chypriote, l'équipe stagne à la 3e place, à 4 points du leader AEL Limassol, alors que la saison régulière s'est achevée ce week-end et laisse désormais place à un mini-championnat en 6 journées entre les quatre équipes de tête.

L'Apoel a manqué vendredi une occasion de refaire son retard lors d'un derby tendu contre sa rivale historique l'Omonia Nicosie, achevé sur un score vierge (0-0) alors que cette dernière avait été réduite à 10 en fin de première période.

Mais l'attaque n'est pas le point fort de l'Apoel, qui procède surtout en contre en s'appuyant sur une défense solide et disciplinée, capable de faire déjouer de grandes équipes. Et l'équipe sera soutenue par un stade comble et enflammé.

"Ils se battent les uns pour les autres, ils donnent tout, et ils pensent que tout est possible dans le football. Nous avons beaucoup de respect pour eux. Oui, nous sommes favoris, nous ne pouvons pas le nier (... mais) nous savons que nous n'aurons pas un match facile", a prévenu l'entraîneur du Real, Jose Mourinho.

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