Natation: Phelps impressionne à Indianapolis

Michael Phelps, l'homme aux 14 titres olympiques, a réussi vendredi au Grand Prix d'Indianapolis le 3e meilleur temps de l'année sur 400 m 4 nages, une épreuve qu'il n'écarte plus de disputer aux Jeux de Londres cet été[AFP/Getty Images]

Michael Phelps, l'homme aux 14 titres olympiques, a réussi vendredi au Grand Prix d'Indianapolis le 3e meilleur temps de l'année sur 400 m 4 nages, une épreuve qu'il n'écarte plus de disputer aux Jeux de Londres cet été.

L'Américain, 16 fois médaillé au total aux JO, avait juré de ne plus nager cette épreuve exigeante après sa moisson de huit titres aux Jeux de Pékin il y a quatre ans, mais il a reconnu que son chrono (4:12.51) lors de ce meeting de préparation aux sélections olympiques américaines pourrait changer la donne.

"Tout dépend de si je suis capable de nager les autres épreuves", a déclaré Phelps, 26 ans.

"Si ça ne perturbe pas les autres épreuves, pourquoi pas? Oui, je sais que ce n'est pas ce que je disais auparavant", a ajouté le détenteur du record du monde du 400 m 4 nages (4:03.84).

"Je ne dirais pas que la porte est complètement fermée", a abondé son entraîneur Bob Bowman. "Il a fait de gros progrès depuis janvier et il est en bien meilleure forme".

Phelps, premier sur 100 m papillon (52.23) et 2e sur 100 m libre (48.74) jeudi lors de la 1re journée du Grand Prix d'Indianapolis, a ajouté qu'il n'avait jamais nagé aussi vite sur 400 m 4 nages à ce stade de sa préparation.

En sprint, son compatriote Nathan Adrian, qui l'avait dominé la veille sur 100 m libre (48.62), s'est à nouveau imposé vendredi sur 50 m libre (21.88).

En revanche, la sensation des Mondiaux-2011, Ryan Lochte (6 médailles dont 5 en or), incapable jeudi de se qualifier pour les finales du 100 m papillon et du 100 m nage libre, a dû se contenter de la 4e place sur 200 m dos (1:59.34), après avoir renoncé à la finale du 200 m libre.

"Je ne sais pas ce qui s'est passé", a déclaré Lochte, qui menait avant de s'écrouler dans les 50 derniers mètres. "Je dois apprendre à aller vite et à tenir (...) Il me reste deux mois (d'entraînement)".

Chez les dames, la Hongroise Katinka Hosszu a frappé fort sur 400 m 4 nages, en réussissant le 2e meilleur chrono de la saison (4:32.83).

Les classements:

MESSIEURS

400 m 4 nages

1. Michael Phelps (USA) 4:12.51

2. Tyler Clary (USA) 4:13.01

3. Chase Kalisz (USA) 4:19.48

200 m nage libre:

1. Darian Townsend (RSA) 1:47.46

2. Jean Basson (RSA) 1:47.94

3. Charlie Houchin (USA) 1:48.50

200 m dos:

1. Yannick Lebherz (GER) 1:57.52

2. Ryan Murphy (USA) 1:57.82

3. Jacob Pebley (USA) 1:59.33

4. Ryan Lochte (USA) 1:59.34

50 m nage libre:

1. Nathan Adrian (USA) 21.88

2. George Bovell (TRI) 21.89

3. Anthony Ervin (USA) 22.24

DAMES

400 m 4 nages

1. Katinka Hosszu (HUN) 4:32.83

2. Caitlin Leverenz (USA) 4:36.46

3. Kathleen Hersey (USA) 4:43.42

200 m nage libre:

1. Allison Schmitt (USA) 1:56.79

2. Missy Franklin (USA) 1:57.97

3. Dana Vollmer (USA) 1:58.19

200 m dos:

1. Missy Franklin (USA) 2:07.97

2. Elizabeth Pelton (USA) 2:09.47

3. Kylie Stewart (USA) 2:10.61

50 m nage libre:

1. Madison Kennedy (USA) 24.99

2. Christine Magnuson (USA) 25.17

3. Sarah Bateman (USA) 25.31

...

6. Dara Torres (USA) 25.47

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