Trois équipes espagnoles se qualifient pour les demi-finales

L'Espagne fait la loi dans l'Europa League, avec trois représentants, Valence, l'Athletic Bilbao et l'Atletico Madrid dans un dernier carré complété par le Sporting Portugal, à l'issue des quarts de finale retour disputés jeudi[AFP]

L'Espagne fait la loi dans l'Europa League, avec trois représentants, Valence, l'Athletic Bilbao et l'Atletico Madrid dans un dernier carré complété par le Sporting Portugal, à l'issue des quarts de finale retour disputés jeudi.

Il y aura forcément un club espagnol en finale: les demi-finales opposeront Valence à l'Atletico Madrid, et l'Athletic Bilbao au Sporting Portugal, les 19 et 26 avril.

Il n'aura fallu qu'un quart d'heure à Valence pour faire revenir sur terre Alkmaar, qui se prenait à rêver après son succès de l'aller à domicile (2-1).

Mais le défenseur international français de Valence, Adil Rami, a tétanisé avec un doublé en deux minutes (15, 17) les Néerlandais, battus finalement 4 à 0.

Fort de son large succès en Allemagne (4-2) et de l'improbable guigne de Schalke 04, trois gardiens de but blessés, l'Athletic Bilbao était dans la situation la plus confortable. Les Basques ont pourtant tremblé.

Huntelaar a donné l'avantage à Schalke 04, rejoint au score à la 41e min, puis l'inévitable et légendaire Raul a redonné espoir au club du bassin de la Ruhr avec sa 77e réalisation européenne, avant que Susaeta n'égalise (2-2).

Deux ans après son sacre dans la compétition à Hambourg, l'Atletico Madrid n'a pas vraiment goûté son retour en Allemagne. Hanovre, qui pouvait espérer après avoir marqué en Espagne (2-1), a fait douter les Espagnols en revenant au score à la 79e, avant que Falcao ne foudroie définitivement les Allemands (86e, 2-1), offrant aux siens une retentissante demi-finale contre Valence.

Seul le Sporting Portugal peut désormais empêcher le sacre d'un club espagnol le 9 mai à Bucarest et garder à la "maison" le trophée, remporté en 2011 par Porto (face à Braga).

Vainqueurs 2-1 devant leur public à l'aller, les bourreaux de Manchester City au tour précédent ont arraché le nul (1-1) face aux Ukrainiens du Metalist Kharkov, et affronteront l'Athletic Bilbao.

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