Natation: Muffat au top à Paris, Manaudou pas au mieux

La nageuse française Camille Muffat lors du 400 m de l'Open de Paris, le 7 juillet 2012.[AFP]

Camille Muffat a été impressionnante sur 400 m, qu'elle a remporté avec une totale maîtrise et un bon chrono (4:04.42) à trois semaines des Jeux, où Laure Manaudou n'arrivera pas dans les meilleures dispositions après une décevante 5e place sur 100 m dos, samedi à l'Open de Paris.

Les 29 nageurs de l'équipe de France qui sont du voyage olympique (27 juillet-3 août) ont participé vendredi et samedi à leur dernière compétition avant un rassemblement général le 17 juillet à Dunkerque et un départ pour Londres le 24 juillet. Certains quittent Paris sereins, d'autres inquiets.

Malgré la fatigue due à l'intense période d'entraînement, et des conditions climatiques difficiles avec du vent, du froid et de la pluie, Muffat a nagé en grande patronne. Elle détient désormais 6 des 10 meilleures performances mondiales de l'année sur 400 m libre, dont la meilleure (4:01.13) depuis mars et les sélections olympiques à Dunkerque.

"C'est plaisant de faire des choses que tout le monde n'arrive pas à faire. Même si c'est à Londres que ça va se jouer", a expliqué la Niçoise.

La veille, la leader féminine de l'équipe de France avait remporté le 200 m (1:56.21) et le 800 m (8:23.60). Aux JO, où elle sera l'une des grandes favorites, elle nagera les 200 m et 400 m libre, et le relais 4x200 m libre.

Pour ses troisièmes Jeux après presque trois ans d'absence, Manaudou a montré de grands signes d'inquiétude sur la distance où elle a le plus de chances, le 100 m dos, en ne réussissant pas à faire mieux que 5e (1:01.16). Elle est à une seconde pile du temps qui lui avait permis de décrocher son billet olympique en mars.

La championne olympique 2004 et triple championne du monde, qui s'entraîne aux Etats-Unis à Auburn, ne s'est pas arrêtée devant les journalistes, la tête haute et visiblement énervée.

Romain Barnier, l'entraîneur du club de Marseille où elle est licenciée et qui l'accompagne jusqu'aux Jeux, a reconnu que sa performance était loin d'être rassurante.

"C'est sa première compétition depuis Dunkerque, pour une première compétition c'est très bien, pour une dernière répétition, c'est moins bien. Il y a ce qu'on peut faire et ce qu'on ne peut pas faire en trois semaines, de toute façon. Les miracles, c'est à Lourdes, les performances, ce sera à Londres", a-t-il estimé.

En revanche, Camille Lacourt, très moyen sur 100 m dos la veille, repart avec enthousiasme après avoir gagné le 50 m dos, même si la distance n'est pas olympique.

Le champion du monde, grand favori à Londres, a montré qu'il pouvait être rapide (25.01), avant d'affronter celui qui sera son rival pour le titre, l'Américain Matthew Grevers.

Yannick Agnel, engagé sur 100 m et 200 m libre aux JO, a remporté le 200 m en 1:46.09, soit la 9e performance mondiale de la saison. Le Niçois de 20 ans détient les trois meilleurs chronos de l'année (1:44.42, 1er temps).

Autre satisfait du meeting parisien, Florent Manaudou, qui a terminé 2e sur 50 m libre, sa distance aux Jeux, à un petit centième du vainqueur, l'Australien Matthew Targett (22.15 contre 22.14).

Frédérick Bousquet, double champion d'Europe sur la distance, a fini 3e (22.22) pour sa dernière course de la saison. Le nageur de 31 ans n'a pas réussi à décrocher un billet pour les JO mais a donné rendez-vous l'année prochaine.

Amaury Leveaux, qui nagera les 50 m et 200 m libre à Londres, a été transparent lors de l'Open.

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