Volley : la Pologne remporte la Ligue mondiale

Le bloc polonais contre les Américains en finale de la Ligue mondiale de volley, le 8 juillet 2012 à Sofia[AFP]

L'équipe masculine de Pologne a remporté pour la première fois la Ligue mondiale de volley-ball en dominant en finale les Etats-Unis, le champion olympique en titre, 3 à 0 (25-17, 26-24, 25-20), dimanche à Sofia.

Les Polonais, très concentrés, ont pris d'entrée les Américains à la gorge pour ne plus les lâcher. Tout le long du premier set, la Pologne faisait la course en tête avant de s'adjuger la manche 25 à 17. Le second set était le plus disputé, les Etats-Unis réussissant à faire longtemps jeu égal (10-10, 13-13), et même à prendre l'avantage 20 à 18. La lutte était acharnée jusqu'à la fin du set, que la Pologne a finalement remporté 26 à 24.

Au troisième set, les Américains, trois fois champions olympiques et vainqueurs de la Ligue mondiale en 2008, baissaient les bras et s'inclinaient 25 à 20.

Les meilleurs marqueurs de cette finale étaient Zbigniew Bartman et Bartosz Kurek pour la Pologne et Clayton Stanley pour les Etats-Unis.

Cuba a pris la troisième place en s'imposant difficilement 3 sets à 2 (25-18, 19-25, 23-25, 25-23, 15-12) face à la Bulgarie, pays hôte de cette phase finale, qui a réuni six équipes nationales à moins d'un mois des jeux Olympiques de Londres.

La Bulgarie était toujours pénalisée par l'absence de son attaquant vedette Matej Kaziyski et de son distributeur Andrej Zhekov qui ont quitté en juin la sélection nationale avec l'entraîneur Radostin Stoychev en raison d'un différend avec leur Fédération.

Le Brésil, vainqueur de sept des neuf dernières éditions de la Ligue mondiale, avait été éliminé jeudi dès la phase des groupes après deux défaites contre Cuba et la Pologne.

La Russie, tenante du titre, n'avait pas réussi à se qualifier pour cette phase finale.

Finale: Pologne - Etats Unis 3 - 0 (25-17, 26-24, 25-20)

Match pour la 3e place: Cuba - Bulgarie 3 - 2 (25-18, 19-25, 23-25, 25-23, 15-12)

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