Après Wimbledon, Serena Williams enchaîne à Stanford

Serena Williams, le 7 juillet 2012 à Wimbledon[AFP]

A peine levé ses deux trophées à Wimbledon, l'Américaine Serena Williams enchaîne dès cette semaine avec le tournoi WTA Premier de Stanford (Californie) avec l'ambition d'y défendre son titre sur une surface, le ciment nord-américain, qu'elle affectionne.

La tête de série N.1 du tournoi, qui vient de remporter le simple -pour la cinquième fois- et le double -avec sa soeur Venus- sur le gazon anglais, fera son entrée en lice mercredi contre l'Américaine Nicolas Gibbs (invitée) ou la Thaïlandaise Noppawan Lertcheewakarn, issue des qualifications.

"Je ne me suis jamais sentie aussi bien", a indiqué la semaine dernière la cadette des Williams, qui a été deux fois opérée d'un pied et victime d'une embolie pulmonaire lors des 24 derniers mois.

L'Américaine de 30 ans, remontée à la 4e place mondiale, est arrivée lundi en Californie, en provenance de Londres, après avoir répété durant le week-end qu'elle comptait bien honorer le rendez-vous de Stanford et devait s'entraîner mardi pour sa seule prise de contact avec le ciment avant son match mercredi.

Après Stanford, où la plupart des meilleures mondiales seront absentes, Williams ne disputera pas le tournoi Premier de Carlsbad, comme 9 des 10 premières joueuses mondiales, et fera son retour en Europe et sur herbe pour disputer à Wimbledon le tournoi des jeux Olympiques, à partir du 28 juillet.

La Française Marion Bartoli, tête de série N.2 à Stanford et qui dispose comme Williams d'un bye au 1er tour, va faire ses débuts mercredi contre la Britannique Anne Keothavong ou l'Américaine Mallory Burdette, issue des rangs de l'Université de Stanford.

Le tournoi a débuté lundi avec le succès de la Belge Yanina Wickmayer (N.5) sur la Taïwanaise Chang Kai-chen (7-5, 2-6, 7-5). La Portugaise Michelle Larcher de Brito (invitée) a dominé sur l'Australienne Jarmila Gajdosova (5-7, 6-2, 6-3), malgré 10 doubles fautes de sa part et 11 aces de son adversaire.

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