Basket : Diawara remplace Kahudi en Bleu

Le Français Yakhouba Diawara (droite) à la lutte avec l'Espagnol Fernando San Emeterio lors d'un match amical de préparation aux JO, le 10 juillet 2012 à Madrid.[AFP]

Yakhouba Diawara va finalement remplacer Charles Kahudi dans la liste des douze sélectionnés en équipe de France messieurs pour les jeux Olympiques de Londres, a annoncé mercredi soir la Fédération française de basket-ball.

Kahudi avait initialement été préféré à Diawara au poste d'ailier dans cette liste, principalement en vertu du principe d'antériorité, puisqu'il faisait partie de l'équipe sacrée championne d'Europe l'an passé, contrairement à ce dernier.

Mais les difficultés de l'équipe pendant la préparation pour le tournoi olympique, en l'absence de Nicolas Batum et avec un Tony Parker pas encore prêt, ont décidé l'entraîneur tricolore Vincent Collet à changer son fusil d'épaule.

Diawara a effectué une excellente préparation et a des qualités de scoreur que n'a pas Kahudi, réputé surtout pour sa défense.

"Les deux joueurs qui ont effectué une préparation exemplaire, présentent des caractéristiques assez proches mais avec toutefois des profils légèrement différents, notamment plus +scoreur+ et plus habilité à jouer sur le poste 4 (intérieur) pour Yakhouba Diawara", a expliqué Collet dans un communiqué.

"La situation de l'équipe, avec les absences temporaires de Tony Parker et de Nicolas Batum, a quelque peu modifié la donne par rapport à l'équilibre de notre secteur extérieur de l'an dernier", a-t-il ajouté.

"Celui-ci avait trouvé un équilibre remarquable avec les joueurs qui le composait lors de l'Euro, dans lequel Charles Kahudi avait très bien su, avec abnégation, apporter sa pierre à l'édifice", a-t-il jugé.

Mais "les qualités de +puncheur+ de Yakhouba me semblent pouvoir nous aider dans le début de la compétition à un moment où Tony et Nicolas auront besoin de temps pour atteindre leur meilleur niveau", a-t-il conclu.

La sélection des 12 joueurs:

Meneurs: Tony Parker (30 ans, 1,88 m, San Antonio/NBA, 117 sélections), Nando De Colo (25 ans, 1,95 m, Valence/ESP, 71 sélections)

Arrières-ailiers: Nicolas Batum (23 ans, 2,03 m, Portland/NBA, 51 sélections), Mickaël Gelabale (29 ans, 2 m, Khimki Moscou/RUS, 72 sélections), Yannick Bokolo (27 ans, 1,88 m, Gravelines, 78 sélections), Fabien Causeur (25 ans, 1,93 m, Cholet, 16 sélections), Yakhouba Diawara (31 ans, 2,01 m, Varèse/ITA, 31 sélections)

Intérieurs: Boris Diaw (30 ans, 2,03 m, San Antonio/NBA, 146 sélections), Florent Pietrus (31 ans, 2,02 m, Valence/ESP, 144 sélections), Kevin Séraphin (22 ans, 2,06 m, Washington/NBA, 24 sélections), Ronny Turiaf (29 ans, 2,06 m, Miami/NBA, 88 sélections), Ali Traoré (27 ans, 2,05 m, Kuban/RUS, 48 sélections)

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