Troisième victoire française sur le Tour

Pierre Rolland en vainqueur sur la ligne d'arrivée de la 11e étape du Tour de France le 12 juillet 2012 à La-Toussuire (Alpes)[AFP]

Le Français Pierre Rolland (Europcar) a remporté en solitaire la 11e étape du Tour de France, jeudi, dans la station de La Toussuire (Alpes).

Le Britannique Bradley Wiggins (Sky) a conservé le maillot jaune de leader après cette étape alpestre franchissant deux cols hors catégorie, la Madeleine et la Croix-de-Fer.

Le vainqueur sortant du Tour, l'Australien Cadel Evans, a lâché prise dans le final et a cédé près d'une minute et demie à Wiggins.

Rolland, vainqueur l'an passé à l'Alpe d'Huez, a enlevé de nouveau l'étape-reine des Alpes, au lendemain du succès de son coéquipier Thomas Voeckler à Bellegarde-sur-Valserine. Il a signé le troisième succès français depuis le départ.

Voir aussi : Roland en vainqueur en solitaire de la 11e étape

Rescapé d'une longue échappée lancée dès le premier col, l'Orléanais a précédé de près d'une minute le plus jeune coureur du Tour, le Français Thibaut Pinot, vainqueur de l'étape de Porrentruy (Suisse) dimanche dernier.

Le Français, qui est âgé de 25 ans, s'est présenté au pied de la montée de La Toussuire en compagnie du Croate Robert Kiserlovski, du Biélorusse Vasik Kiryienka et du Danois Chris Anker Sörensen, avec un avantage de trois minutes et demie sur le premier peloton.

Dans cette ascension de 18 kilomètres (à 6,1 %), Rolland, qui avait chuté quelques minutes plus tôt dans la descente du col du Mollard, a attaqué à deux reprises pour se retrouver seul en tête aux 10 kilomètres.

Wiggins, longtemps protégé par ses équipiers (Knees, puis Rogers et enfin Porte et Froome), a dû s'employer dans les 8 derniers kilomètres suite à une double offensive de l'Italien Vincenzo Nibali.

Le porteur du maillot jaune a été aidé par son coéquipier anglais Chris Froome qui a même ralenti pour l'attendre.

Pierre Rolland, qui est passé professionnel en 2007 dans les rangs de l'équipe de Roger Legeay, s'est classé 10e et meilleur jeune du Tour 2011.

Le natif de Gien (Loiret) a enlevé son deuxième succès de la saison, après une étape de l'Etoile de Bessèges début février.

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