Tour d'Espagne : Contador toujours leader

Le Belge Philippe Gilbert (BMC) a enlevé, légèrement détaché, sa deuxième victoire sur le Tour d'Espagne lors de la 19e étape entre Penafiel et La Lastrilla, l'Espagnol Alberto Contador (Saxo-Bank) restant lui en tête du classement général [AFP] Le Belge Philippe Gilbert (BMC) a enlevé, légèrement détaché, sa deuxième victoire sur le Tour d'Espagne lors de la 19e étape entre Penafiel et La Lastrilla, l'Espagnol Alberto Contador (Saxo-Bank) restant lui en tête du classement général [AFP]

Le Belge Philippe Gilbert (BMC) a enlevé, légèrement détaché, sa deuxième victoire sur le Tour d'Espagne lors de la 19e étape entre Penafiel et La Lastrilla, l'Espagnol Alberto Contador (Saxo-Bank) restant lui en tête du classement général.

Gilbert s'est imposé en costaud dans un final en faux-plat comme ce spécialiste des classiques les apprécie et a devancé les Espagnols Alejandro Valverde (Movistar), qui récolte là quelques précieuses bonifications pour le général et Daniel Moreno (Katusha), d'une seconde.

Ces deux coureurs et Joaquim Rodriguez, 5e de l'étape, qui a lui aussi participé à l'emballage final, ont grappillé 2 secondes sur Contador, arrivé avec un très léger retard dans un deuxième groupe.

Au général, Contador reste toutefois paré de rouge avec 1 minute 35 secondes sur Alejandro Valverde et 2 min 21 sec sur Joaquim Rodriguez.

Mais Rodriguez et surtout Valverde ont montré qu'ils n'avaient pas totalement abdiqué pour la victoire finale.

Un jour avant l'étape montagneuse de la Bola del Mundo, terrain favorable à une dernière explication entre favoris, Valverde réalise ainsi une bonne opération grâce aux secondes de bonifications obtenues grâce à sa deuxième place.

Auparavant, un duo espagnol formé d'Aitor Galdos (Caja Rural) et José Vicente Toribio (Andalucia) avait réussi à échapper à la vigilance du peloton.

Partis dès le début de l'étape, ces deux coureurs auront compté jusqu'à 10 minutes d'avance sur leurs poursuivants. Mais ni cette avance, ni la pluie, apparue pour la première fois sur cette Vuelta, n'ont pu empêcher le peloton de les reprendre à 28 kilomètres du but.

L'Espagnol Jesus Rosendo (Andalucia) n'a pas pris le départ de cette 19e étape.

Samedi, la 20e et avant-dernière étape de la Vuelta, 170,7 km entre Ségovie et la Bola del Mundo, constituera la dernière occasion pour Valverde et Rodriguez de bousculer la hiérarchie du classement général.

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