Pellegrini veut être entraînée par Philippe Lucas

L'entraîneur Philippe Lucas et la nageuse italienne Federica Pellegrini, lors d'une conférence de presse, le 3 février 2011, à Paris. [Bertrand Langlois / AFP] L'entraîneur Philippe Lucas et la nageuse italienne Federica Pellegrini, lors d'une conférence de presse, le 3 février 2011, à Paris. [Bertrand Langlois / AFP]

La championne olympique 2008 et quadruple championne du monde, l'Italienne Federica Pellegrini, a contacté mercredi soir son entraîneur en 2011, Philippe Lucas, pour qu'il l'accompagne jusqu'aux Jeux de Rio en 2016, a indiqué jeudi à l'AFP l'agent de la nageuse.

"Federica (Pellegrini) a appelé Philippe Lucas hier soir. Ils se sont parlés longuement. Elle lui a présenté son projet et tenté de savoir s'il accepterait de l'entraîner jusuqu'aux Jeux de Rio", a raconté Marco del Checcolo, confirmant des informations parues dans la presse italienne.

Selon l'agent, la star italienne avait surtout besoin de savoir si Lucas était prêt à venir à Vérone et à lui accorder une saison très allégée cette année alors qu'elle "a besoin de souffler".

"Elle connaît bien Philippe. Elle veut être sûre que ce ne sera pas un entraînement à +la Philippe Lucas+ jusqu'aux Mondiaux-2013 de Barcelone. Et son projet est de rester au centre national de Vérone. Elle ne veut pas vivre ailleurs."

Pellegrini, 24 ans, vit à Vérone avec le nageur italien Filippo Magnini. Elle a choisi cette année de s'entraîner que pour les relais dans l'optique des Mondiaux-2013 de Barcelone (28 juillet-4 août), après l'échec des JO-2012 d'où elle est revenue sans médaille.

"Philippe Lucas a dit à Federica que c'était un bon projet", a poursuivi del Checcolo, qui a aussi précisé que la nageuse avait contacté un entraîneur italien sans donner de nom.

"Federica a tout expliqué ce matin (jeudi) à la Fédération italienne, qui doit contacter Philippe Lucas", a-t-il ajouté.

L'ex-mentor de Laure Manaudou a déjà entraîné de février à août 2011 la championne italienne, venue alors s'installer à Paris, au Lagardère Paris Racing, où Lucas entraînait. Leur collaboration s'est arrêtée juste après les Mondiaux-2011 où elle a conservé ses titres sur 200 m et 400 m libre.

Les raisons de leur rupture n'ont jamais été clairement énoncées mais le souhait de Lucas de ne pas quitter Paris avait alors été avancé.

A l'issue des jeux Olympiques de Londres, la collaboration entre Philippe Lucas et le Lagardère Paris Racing a pris fin. Il y entraînait notamment Amaury Leveaux, champion olympique du relais 4x100 m libre à Londres, qui lui aussi est sans club.

Romain Collinet, l'agent de Lucas et Leveaux, a confirmé jeudi à l'AFP que Pellegrini et Lucas étaient en contact, sans pouvoir "en dire plus". Interrogé sur l'éventualité que Lucas continue d'entraîner Leveaux, il a répondu: "tout est possible".

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