Tennis: Paire dans le champagne, Nadal dans la douleur

Benoît Paire lors du tournoi de Barcelone, le 26 avril 2013 [Josep Lago / AFP] Benoît Paire lors du tournoi de Barcelone, le 26 avril 2013 [Josep Lago / AFP]

Benoît Paire a atteint son sommet personnel en se qualifiant pour les quarts de finale du tournoi ATP de Rome en battant un joueur du Top-10, Juan Martin Del Potro, jeudi au Foro Italico où Rafael Nadal s'est fait peur avant de venir à bout d'Ernests Gulbis.

Il ne reste plus qu'une seul Français dans le tableau. Après Jo-Wilfried Tsonga mercredi, le Polonais Jerzy Janowicz a sorti Richard Gasquet -6, 7-6 (7/2), 6-4 et Gilles Simon n'a pas résisté à Roger Federer (6-1, 6-2).

Paire a nettement dominé "Del Po", tête de série N.7, 6-4, 7-6 (7/3), en jouant un tennis de rêve, avec ses fameuses amorties à damner, pour "la plus belle (victoire) de (sa) carrière".

Cette victoire, et la défaite de Gulbis, lui permet de figurer parmi les 32 têtes de série à Roland-Garros, qui commence dans neuf jours.

Paire, 36e mondial au début du tournoi, affrontera l'Espagnol Marcel Granollers, vainqueur d'un autre Français Jérémy Chardy 6-4, 1-6, 7-5.

"Il m'embrouille un peu avec son jeu", commente Paire, deux fois battu par l'Espagnol, mais c'était il y a deux ans j'ai fait pas mal de progrès."

Embrouillé, Nadal l'a été un set contre Gulbis, qu'il a failli perdre 6-0! "Rafa" a même dû sauver une balle de "roue de vélo".

Ensuite la machine s'est mise en route, les: "Vamos!" ont fusé et l'Espagnol a tordu le Letton.

Nadal tance Gulbis

L'Espagnol Rafael Nadal, lors de sa victoire contre le Letton Ernests Gulbis, lors du tournoi de Rome, le 16 mai 2013 [Gabriel Bouys / AFP]
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L'Espagnol Rafael Nadal, lors de sa victoire contre le Letton Ernests Gulbis, lors du tournoi de Rome, le 16 mai 2013

"Je suis toujours en vie après un match très dur. C'est fantastique d'être en quarts, j'ai eu un tirage difficile", a dit Nadal, tête de série N.5. Et maintenant c'est David Ferrer (N.4) qui l'attend en quarts, et il pourrait croiser ensuite Novak Djokovic en demies. Copieux.

Mais c'est la rançon de sept mois loin du circuit ATP à cause de sa longue blessure. "Être N.5 est un miracle, j'aurais pu être N.10", rappelle-t-il.

"Sept finales d'affilée, je suis plus que satisfait de ce que j'ai fait depuis mon retour, commente l'Espagnol. La seule chose ce qui compte pour moi c'est d'être en bonne santé."

Il a également un peu tancé Gulbis en conférence de presse. "C'est est un joueur fantastique, il a juste besoin de se calmer un peu sur le court, il demande trop souvent à l'arbitre de descendre voir des balles que j'ai annoncées faute, si je dis qu'elle est faute, c'est qu'elle est faute. S'il le fait il a de grandes chances de gagner des gros matches."

Comme Federer, l'autre ténor, après le retrait d'Andy Murray la veille, touché au dos, n'a pas traîné. Djokovic a expédié l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov (6-1, 6-4) et affrontera le Tchèque Tomas Berdych en quarts.

Dans le tableau féminin, Serena Williams (N.1) a été encore plus expéditive contre la Slovaque Dominika Cibulkova (N.14) 6-0, 6-1. Elle s'est dégagée la route vers la finale, avec l'Espagnole Carla Suarez Navarro en quarts et Simona Halep ou Jelena Jankovic en demies.

L'Américaine n'a concédé que cinq jeux à ses adversaires en deux matches à Rome. Vainqueur à Madrid dimanche dernier, elle est en grande forme sur terre battue à neuf jours de Roland-Garros.

Maria Sharapova a dominé l'Américaine Sloane Stephens (6-2, 6-1) et croisera en quarts la chouchoute du public, Sara Errani, qu'elle a battue en finale à Roland-Garros l'an dernier.

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