Paire dans le dernier carré, pas Djokovic

Le Français Benoît Paire lors du quart de finale du Masters 1000 de Rome, remporté contre l'Espagnol Marcel Granollers 6-1, 6-0, le 17 mai 2013 [Tiziana Fabi / AFP] Le Français Benoît Paire lors du quart de finale du Masters 1000 de Rome, remporté contre l'Espagnol Marcel Granollers 6-1, 6-0, le 17 mai 2013 [Tiziana Fabi / AFP]

Benoît Paire a réussi un nouvel exploit, écrasant Marcel Granollers 6-1, 6-0, pour atteindre les demi-finales du tournoi de Rome, un dernier carré que ne verra pas Novak Djokovic, victime d'une remontée incroyable de Tomas Berdych alors qu'il menait 5-2 dans le deuxième set, vendredi.

Après son premier top ten, Juan Martin Del Potro, Paire a corrigé un expert de la terre battue. "Le match parfait", explique le Français (24 ans), révélation de la semaine au Foro Italico.

Il a encore écoeuré son adversaire par l'inventivité de son jeu, ses nombreuses amorties, la précision de son revers, terrassant l'Espagnol en moins d'une heure, 57 minutes.

Paire a joué un tennis exceptionnel, mais ne s'emballe pas. "Je progresse à mon rythme", dit-il, passant "en trois ans de Future (tournoi du circuit secondaire, ndlr) à demies de Masters 1000".

En demi-finale, il rencontrera le Suisse Roger Federer, tête de série N.2, vainqueur du Polonais Jerzy Janowicz 6-4, 7-6 (7/2) dans la soirée.

Novak Djokovic en revanche n'en sera pas. Il a incroyablement perdu un match qu'il tenait dans son poing (2-6, 7-5, 6-4), le genre de remontée héroïque qui fait la légende du tennis. Sauf que d'habitude c'est le N.1 mondial qui avait le rôle du vainqueur.

"Je lui ai donné la victoire, je menais 5-2..." a regretté le Serbe.

Que s'est-il passé? "Je ne sais pas, répond-il. J'ai perdu ma concentration, j'ai commencé à jouer plus défensivement, lui a pris confiance, et à ce niveau il faut saisir les opportunités quand elle se présentent, j'ai perdu ce match tout seul".

Sharapova forfait

Il rate les retrouvailles avec Rafael Nadal, qui a pour la 19e fois (contre 4 défaites) battu David Ferrer (6-4, 4-6, 6-2) et peut déjà se concentrer sur le "French", "le plus gros évènement pour moi cette année".

Djokovic reste rassuré par son niveau de jeu, mais s'inquiète de ses "trous dans les matches, j'espère que ça n'arrivera pas à Roland-Garros".

Ce match "étrange" a "complètement changé" à 5-5. "Nole" est alors "devenu un joueur différent".

Le Serbe et N.1 mondial Novak Djokovic après sa défaite en quart de finale du Masters 1000 de Rome contre le Tchèque Tomas Berdych, le 17 mai 2013 [Filippo Monteforte / AFP]
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Le Serbe et N.1 mondial Novak Djokovic après sa défaite en quart de finale du Masters 1000 de Rome contre le Tchèque Tomas Berdych, le 17 mai 2013
 

Pas à 5-2, "à 5-3", explique Berdych. "J'ai changé de raquette et c'est peut-être le tournant du match. Je me suis dit: +En ai-je vraiment besoin s'il ne reste qu'un jeu? Oui+. Et finalement c'était pour plus longtemps!"

"J'ai bien servi, je suis heureux d'avoir interrompu ma série de défaites contre Novak".

Le Tchèque, N.6 mondial, s'est offert Djokovic pour la deuxième fois seulement en 15 rencontres, après la demi-finale à Wimbledon en 2010. Mais ses statistiques ne sont guère meilleures contre Nadal (11 défaites de rang).

Le tournoi dames a subi un nouveau forfait, celui de Maria Sharapova, qui n'est pas descendue sur le court contre Sara Errani. Jeudi l'Italienne avait déjà passé les 8e par abandon de Maria Kirilenko, à 6-3, 2-0.

Errani jouera contre Samantha Stosur ou Victoria Azarenka. L'autre demi-finale opposera Serena Williams à Simona Halep.

La N.1 mondiale a écrasé Carla Suarez Navarro, 6-2, 6-0, et signé une 22e victoire consécutive, sa plus longue série personnelle.

La Roumaine elle a sauvé deux balles de match pour battre Jelena Jankovic, 4-6, 6-0, 7-5.

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