Serena Williams retrouve Azarenka en finale à Rome

La Bélarusse Victoria Azarenka lors de la demi-finale du Tournoi de Rome le 18 mai 2013 à Rome [Tiziana Fabi / AFP] La Bélarusse Victoria Azarenka lors de la demi-finale du Tournoi de Rome le 18 mai 2013 à Rome [Tiziana Fabi / AFP]

Serena Williams, tête de série N.1, va croiser dimanche en finale du tournoi WTA de Rome la seule joueuse qui l'aie battue depuis trois mois, la Bélarusse Victoria Azarenka (N.3).

Samedi, Serena a écrasé la Roumaine Simona Halep 6-3, 6-0, et Azarenka a battu l'idole du Foro Italico, l'Italienne Sara Errani (N.7), 6-0, 7-5.

L'Américaine a signé sa 23e victoire de rang, et amélioré son record personnel. La dernière qui l'aie domptée est justement la grande Bélarusse, en finale à Doha, 7-6 (8/6) 2-6 6-3, compte non tenu du forfait de Serena contre la Française Marion Bartoli à Dubaï.

"Viki avait très bien joué ce match, notamment les points vitaux", a commenté Serena Williams.

L'Américaine, qui n'a connu qu'une autre défaite en 2013, contre son "clone" Sloane Stephens en Australie (quarts de finale), a remporté ses trois derniers tournois, à Miami, Charleston et Madrid, plus deux rencontres de Fed Cup contre la Suède.

Même si elle n'est "pas très contente de la façon dont (elle) joue", Serena avance en forme impériale vers Roland-Garros.

Pense-t-elle encore à sa défaite surprise l'an dernier à Paris au premier tour contre la Française Virginie Razzano, 111e mondiale à l'époque (4-6 7-6 (5) 6-3)?

"Bien sûr que ce sera là (dans sa tête, ndlr), je n'aimerais mieux pas, mais je dois répondre à cette question à chaque conférence de presse. Je n'avais pas bien joué et j'avais perdu", a-t-elle répondu, agacée.

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