Toulon remporte la Coupe d'Europe face à Clermont

Delon Armitage (à droite) et Chris Masoe de Toulon après la victoire contre Clermont en coupe d'Europe le 18 mai 2013 à Dublin [Lionel Bonaventure / AFP] Delon Armitage (à droite) et Chris Masoe de Toulon après la victoire contre Clermont en coupe d'Europe le 18 mai 2013 à Dublin [Lionel Bonaventure / AFP]

Toulon a remporté la première Coupe d'Europe de rugby de son histoire en battant Clermont (16-15) en finale, grand favori pour le titre, samedi au stade Lansdowne Road de Dublin.

Le RCT devient le troisième club français champion d'Europe après Toulouse (1996, 2003, 2005, 2010) et Brive (1997).

Le club varois est sacré pour sa deuxième participation à la compétition, une ascension fulgurante jamais vue depuis le sacre de Northampton lors de sa première participation en 2000.

Face au grand favori de la compétition qui restait sur huit victoires en huit matches (dont deux sur les double tenants du titre du Leinster en poule), les Toulonnais ont opposé pendant les quarante premières minutes une féroce défense, emmenée par un impressionnant Danie Rossouw et Mathieu Bastareaud.

A la pause, ils avaient contenu les vagues d'attaque clermontoises et étaient à égalité (3-3) après une pénalité de Morgan Parra (3) et de Jonny Wilkinson (13).

Les Clermontois croyaient avoir fait le plus dur en inscrivant deux essais par Napolioni Nalaga (42) et Brock James (48) pour mener 15 à 6. Mais après une pénalité de Wilkinson, les Varois les ont surpris sur un ballon gratté dans un ruck par Juan Martin Fernandez Lobbe, qui envoyait Delon Armitage aplatir au bout d'une course de 35 mètres (64).

La transformation de Wilkinson leur a offert un précieux point d'avance qu'ils ont réussi à conserver malgré de longues séances de "pick and go" auvergnates en fin de match. David Skrela, tout juste entré en jeu, a raté le drop de la victoire, contré par Bastareaud (79).

Les Clermontois connaissent une nouvelle désillusion après leurs cuisantes éliminations en quart de finale en 2010 (29-28 au Leinster) et en demi-finale l'an dernier (19-15 contre le Leinster).

Leaders de la saison régulière du Top 14, ils en disputeront les demi-finales samedi prochain contre Castres à Nantes. Toulon jouera également une demi-finale la veille contre Toulouse.

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