Indiana sort les Knicks et se dirige vers Miami

Lance Stephenson, des Indiana Pacers, au shoot face aux New York Knicks en demi-finale de conférence Est des play-offs NBA, le 18 mai 2013 à Indianapolis [Andy Lyons / Getty Images/AFP] Lance Stephenson, des Indiana Pacers, au shoot face aux New York Knicks en demi-finale de conférence Est des play-offs NBA, le 18 mai 2013 à Indianapolis [Andy Lyons / Getty Images/AFP]

Indiana a éliminé New York samedi grâce à une victoire à domicile face aux Knicks (106-99) et affrontera Miami, champion en titre, à partir de mercredi en finale de Conférence Est des play-offs NBA.

Les Pacers, qui n'avaient plus atteint ce stade des phases finales depuis 2004 (élimination face à Detroit), ont sorti les Knicks 4 victoires à 2 malgré 39 points de la star new yorkaise Carmelo Anthony dans ce match N.6.

Anthony avait déjà 35 points au compteur après trois quart temps, lorsque les équipes étaient à égalité 81-81. Mais +Melo+ n'a pu marquer que 4 points en dernière période, avec seulement 2 tirs réussis sur 7 et 3 balles perdues.

Il a même été victime d'un contre extrêmement spectaculaire du pivot Roy Hibbert, qui aura été le grand homme de la série pour l'équipe de l'Indiana.

Ce contre a revigoré les Pacers: les Knicks menaient 92-90 à ce moment là mais ont alors encaissé 9 points d'affilée sous l'impulsion de Lance Stephenson (7 pts), ce qui a permis à Indiana de mener 99-92 avec 2 min 35 sec à jouer.

Stephenson, originaire de New York, a marqué 25 points et capté 10 rebonds samedi alors que Hibbert a aligné 21 points, 12 rebonds et 5 contres et a complètement dominé dans la raquette, où New York a été humilié (52-20). Le pivot Français d'Indiana Ian Mahinmi n'a joué que 4 min pour 1 rebond capté.

"C'est le meilleur match de ma vie", a déclaré Stephenson, qui était une immense star du basket pendant ses années lycéennes à New York. J'avais mal joué au match précédent (perdu à New York) et je voulais me rattraper."

Pour New York, l'arrière J.R. Smith n'a pas évolué au niveau qui lui a permis de décrocher cette saison le trophée de meilleur "sixième homme" (remplaçant), avec un taux de réussite aux tirs médiocre (28%) pour la série, et Tyson Chandler n'a pas été le pivot dominant qu'il est d'ordinaire (seulement 6 points et 6 rebonds de moyenne durant la série).

Il s'agira de la troisième apparition consécutive à ce stade des play-offs de Miami, qui avait sorti les Pacers au 2e tour en 2012 après une série très disputée (4 à 2 pour Miami après avoir été mené 2 à 1) durant laquelle la dimension athlétique des Pacers avait posé des problèmes au Heat.

Le Heat avait eu deux joueurs suspendus à cause de fautes violentes et l'entraîneur Erik Spoelstra avait été mis à l'amende pour avoir critiqué l'arbitrage.

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