Victoire de Serena Williams à Rome

Serena Williams au cours de la finale du tournoi de Rome face à la Bélarusse Victoria Azarenka le 19 mai 2013 [Filippo Monteforte / AFP] Serena Williams au cours de la finale du tournoi de Rome face à la Bélarusse Victoria Azarenka le 19 mai 2013 [Filippo Monteforte / AFP]

La N.1 mondiale, l'Américaine Serena Williams, a remporté le tournoi WTA de Rome en battant en finale la Bélarusse Viktoria Azarenka (N.3) 6-1, 6-3, dimanche au Foro Italico.

Serena Williams a gagné son quatrième tournoi de rang, après Miami, Charleston et Madrid, son cinquième de la saison (avec Brisbane), le 51e de sa carrière et amélioré son record de victoire d'affilée, désormais à 24 matches gagnés.

Le duel entre deux des meilleurs joueuses de 2013 a nettement tourné à l'avantage de l'Américaine, qui a pris sa revanche de la finale de Doha contre la seul joueuse à l'avoir battue cette saison, avec Sloane Stephens, la "baby Serena", à l'Open d'Australie.

Le score rend mal compte de la résistance d'Azarenka, mais la cadette des Williams était intouchable dimanche.

La Bélarusse, vainqueur à Melbourne du premier grand chelem de la saison, n'avait perdu qu'un seul match jusqu'alors cette année, au deuxième tour à Madrid contre Ekaterina Makarova. Elle fut également forfait à Brisbane et Indian Wells.

Azarenka a relevé le défi de l'énorme frappe de Serena, mais elle s'est laissée re-breaker après être revenue à 4-3 dans la seconde manche.

Au premier set, elle n'a pas réussi à remporter une seule fois sa mise en jeu. Du public a même fusé un surprenant: "Forza Maria!", sans doute un spectateur pensant à Maria Sharapova, double tenante du titre et chouchoute du Foro Italico, mais qui a déclaré forfait en quarts de finale.

Serena a terminé avec deux aces dans le dernier jeu.

Elle arrive lancée comme un avion à Roland-Garros, où elle veut prendre sa revanche de 2012, quand elle avait perdu à la surprise générale au premier tour contre la Française Virginie Razzano, alors 111e mondiale.

Et elle a déjà préservé son rang de tête de série N.1 à Wimbledon puisqu'elle n'a pas de points à défendre à Paris.

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