ProA: Strasbourg en finale en démollissant Villeurbanne

Ballon de basket. [Joe Klamar / AFP/Archives] Ballon de basket. [Joe Klamar / AFP/Archives]

Strasbourg, deuxième de la phase régulière, a rejoint l'inattendue équipe de Nanterre en finale de la ProA de basket, avec une victoire indiscutable à Villeurbanne (73-52), jeudi lors de la demi-finale retour.

La SIG, sacrée une fois dans son histoire, en 2005, fait forte impression depuis le début des play-offs et sera la favorite de la finale.

Elle se méfiera cependant de Nanterre, qui avec son jeu pétillant a accumulé les exploits, en sortant tour à tour Gravelines, 1er de la saison régulière, et Chalon-sur-Saône, le tenant du titre.

La finale aura lieu au meilleur des cinq matches, à partir du 29 mai, Strasbourg disposant de l'avantage du terrain.

Strasbourg, qui avait connu un gros coup de mou en mars et avril en terminant la phase régulière avec quatre défaites en six matches, et qui a conservé in extremis la 2e place, a retrouvé tout son basket depuis le début des play-offs.

La SIG a fait le bon choix en recrutant fin avril Jason Siggers pour suppléer Gerald Fitch. L'arrière américain a été décisif lors du match aller en Alsace (74-66) mardi. Elle dispose aussi d'un effectif étoffé et d'un joueur d'exception avec Alexis Ajinça.

Ajinça, problème insoluble

L'intérieur français réalise une saison qui devrait lui valoir de retourner en NBA l'an prochain. Sa taille (2,15 m) et la variété de ses mouvements offensifs pourraient se révéler un problème insoluble pour Nanterre, dont le plus grand joueur est le Colombien Juan Palacios (2,04 m).

En saison régulière, les Franciliens ont d'ailleurs concédé deux sévères revers (69-79 à domicile, 68-87 en Alsace), Ajinça tournant à 18,5 points et 8,5 rebonds de moyenne sur ces deux matches.

L'international français (14 pts, 6 rds, 3 contres) a encore été la plaque tournante du jeu alsacien jeudi. Mais c'est tout le groupe dirigé par Vincent Collet, l'entraîneur de l'équipe de France masculine, qui a fait une démonstration.

Les Strasbourgeois ont viré en tête à la pause (38-31) après une première période qui a vu briller l'ancien Aymeric Jeanneau (14 pts au final). Ils ont continué à appuyer sur l'accélérateur avec un jeu d'attaque très collectif pour prendre 15 points d'avance (46-31, 24e).

Leur défense a surtout causé d'énormes soucis aux Villeurbannais, dominés à l'intérieur et obligés de se reposer, sans succès, sur des tirs à longue distance.

Strasbourg a ainsi parfaitement maîtrisé Edwin Jackson, le meilleur joueur français de ProA cette saison, cantonné à 5 points. Avec ses tirs primés, Louis Campbell (14 pts) a ensuite enterré les derniers espoirs de l'Asvel.

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