Monfils en finale à Nice

Le Français Gaël Monfils le 2 mai 2013 à Munich [Christof Stache / AFP/Archives] Le Français Gaël Monfils le 2 mai 2013 à Munich [Christof Stache / AFP/Archives]

Gaël Monfils, 109e joueur mondial, s'est qualifié vendredi pour la finale du tournoi ATP sur terre battue de Nice après sa victoire (7-5, 6-4) devant l'Espagnol Pablo Andujar, revenant au premier plan juste avant Roland-Garros, son tournoi fétiche.

Monfils, 26 ans, qui retrouve son meilleur niveau un an après une blessure à un genou contractée à Nice, justement, et qui l'avait écarté des courts durant plusieurs mois, affronte samedi en finale un autre Espagnol, Albert Montanes, tombeur en demie du Français Edouard Roger-Vasselin (6-4, 4-6, 6-0).

"Montanes sera sans doute un peu plus compliqué. Car c'est un joueur que j'ai du mal à manoeuvrer et qui m'a d'ailleurs battu plusieurs fois, y compris cette année", a expliqué "la Monf".

"Je vais devoir changer des petites choses, mais je vais surtout mettre l'accent sur la récupération", a-t-il ajouté.

Monfils a très bien commencé la rencontre, menant 5-2, avant de garder son calme lorsque Andujar, récent demi-finaliste face à Rafaël Nadal à Madrid, a recollé à 5-5. Le Parisien a ensuite accéléré pour empocher le premier set 7-5.

Dans la seconde manche, "La Monf", qui a obtenu une balle de break à 2-1, s'est fait breaker pour se retrouver mené 3-2. Mais le Parisien ne s'est pas désuni et a refait son retard pour finalement s'imposer 6-4.

Vainqueur du Challenger de Bordeaux la semaine dernière, Monfils a remporté sa neuvième victoire consécutive et disputera sur la Côte d'Azur la 18e finale de sa carrière, la première depuis Montpellier en janvier 2012. Il tentera d'améliorer son bilan peu flatteur de quatre victoires en 17 finales.

L'appelé de dernière minute

Interrogé sur son premier tour difficile à Roland-Garros face au Tchèque Tomas Berdych, N.6 mondial, Monfils n'a pas souhaité s'attarder: "J'y penserai après la balle de match niçoise. J'ai essayé toute la journée d'éviter de connaître le tirage au sort. En vain malheureusement. Mais je n'y pense pas encore. Je jouerai d'entrée contre l'un des meilleurs".

Montanes, 32 ans, qui ne devait pas jouer à Nice, ne doit pas regretter d'avoir accepté de suppléer le forfait de dernière minute de... Berdych, tête de série N.1.

"J'étais à la maison en train de boire un verre avec des amis quand ils m'ont appelé samedi à 20h00 pour me demander si je voulais jouer à Nice. J'ai accepté (...) J'étais très content de pouvoir jouer et ce qui est arrivé depuis n'est que du bonheur", a déclaré l'Espagnol

Le Catalan, 47e mondial, n'a pas eu trop de mal à battre Edouard Roger-Vasselin, malgré la perte du deuxième set. Il visera samedi un sixième titre, le premier depuis juillet 2010 quand il avait battu... Monfils en finale à Stuttgart.

Monfils et Montanes se sont affrontés à quatre reprises et l'Espagnol mène 3 victoires à 1, dont la dernière à Monte-Carlo en avril.

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