Top 14: Toulon-Toulouse, une question d'appétits

Le président de Toulon Mourad Boudjellal (au centre) avec la Coupe d'Europe le 19 mai 2013 à Toulon [Bruno Isolda / AFP/Archives] Le président de Toulon Mourad Boudjellal (au centre) avec la Coupe d'Europe le 19 mai 2013 à Toulon [Bruno Isolda / AFP/Archives]

Six jours après son sacre européen, la question sera de savoir si le RC Toulon a encore suffisamment faim pour engloutir un Stade Toulousain avide de conserver son titre de champion de France, vendredi (21h00) en demi-finale à Nantes.

L'appétit, paraît-il, vient en mangeant et dans ce cas les Toulonnais seront sur les dents à La Beaujoire, après avoir mâché Clermont (16-15) à Dublin samedi dernier en finale de Coupe d'Europe. En jeu: un ticket pour la finale le 1er juin au Stade de France, face au vainqueur de l'opposition Clermont-Castres disputée samedi.

Il a donc fallu aux Varois expédier les célébrations de ce titre historique, obtenue au terme d'un match roboratif, et vite se tourner vers l'objectif d'un improbable doublé. Dans cette optique, les Toulonnais peuvent suivre l'exemple de leur capitaine Jonny Wilkinson et sa légendaire rigueur, pour qui "dès lundi matin, c'était fini" car "le match le plus important, c'est le prochain".

Restés au vert à Dublin pour ne pas se faire happer par les festivités varoises, les Toulonnais ont tout axé sur la récupération, afin de régénérer les corps, les esprits, digérer et aiguiser leurs ambitions, sous l'oeil vigilant de Bernard Laporte.

"Je leur dis que le compétiteur, celui qui aime le sport de haut niveau, il sait se remettre en question, il sait que ce qui est acquis, c'est seulement à l'instant T, souligne le manageur. Après, il faut remettre les tennis, suer, s'entraîner encore, se repréparer."

Fidèle à ses préceptes, Laporte fera très peu tourner un effectif qu'il juge malgré tout assez reconstitué, avec seulement deux changements parmi les 23 hommes alignés face à l'ASM: à la mêlée, Frédéric Michalak relègue Sébastien Tillous-Borde sur le banc, où le 3e ligne Rocky Elsom fait son apparition, au détriment de Joe Van Niekerk.

En retenant six avants parmi les remplaçants, Laporte a aussi dessiné les contours d'une rencontre qui s'annonce comme un formidable combat d'avants où la puissance et la solidité défensive feront la différence. En ce sens, la discipline devrait encore être la clé du match et le manageur varois n'aura sans doute pas oublié le scénario de la dernière finale de Top 14, perdue face aux mêmes Toulousains (18-12) dans un ping-pong de pénalités.

Silence radio

Luke McAlisters de Toulouse lors du match contre le Racing-Métro en Top 14 le 10 mai 2013 à Toulouse [Pascal Pavani / AFP]
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Luke McAlisters de Toulouse lors du match contre le Racing-Métro en Top 14 le 10 mai 2013 à Toulouse

Il faudra en tous cas composer avec la fraîcheur des Toulousains, passés en mode commando depuis deux semaines et leur probante victoire en barrages face au Racing-Métro (33-19) au Stadium.

Les doubles champions de France en titre peuvent frapper un grand coup pour leur vingtième demi-finale d'affilée, eux qui ont livré jusque-là une saison moyenne au vu de leur standing, tant dans les résultats -3e de la saison régulière, élimination en phase de poule de la Coupe d'Europe- que dans le jeu.

L'ombre dans laquelle ils ont plongé, sous la houlette de l'expérimenté manageur Guy Novès, préfigure d'une extrême concentration. "Il n'y a pas eu de silence radio, ni de cachotteries, réfute Novès, qui a tout de même imposé un strict huis clos, y compris durant le stage à Pornic (Loire-Atlantique) cette semaine. Il y a eu simplement l'envie de se préparer correctement. Le but était de travailler sereinement."

Et nul doute que les exceptionnels leaders de combat dont disposent les Toulousains -Dusautoir, Picamoles, Maestri, Albacete, Servat...- voudront montrer toute leur valeur face aux démolisseurs toulonnais Bakkies Botha, Chris Masoe, Carl Hayman, Danie Rossouw. Il devrait aussi y avoir des étincelles au centre du terrain, avec la complémentaire paire Giteau-Bastareaud côté toulonnais, et l'alliage expérience-jeunesse composé par Yannick Jauzion et Gaël Fickou à Toulouse.

"C'est sûr que pour nous c'est merveilleux de se mesurer avec ce qui se fait de mieux en Europe", relève Guy Novès, avec sa rouerie habituelle.

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