Simon remonte deux sets, Federer et Williams déroulent

Le Français Gilles Simon au service face à l'AustralienLleyton Hewitt, au premier tour de Roland-Garros, le 26 mai 2013 [Martin Bureau / AFP] Le Français Gilles Simon au service face à l'AustralienLleyton Hewitt, au premier tour de Roland-Garros, le 26 mai 2013 [Martin Bureau / AFP]

Gilles Simon a remonté pour la première fois de sa carrière deux sets de retard dimanche pour atteindre le deuxième tour de Roland-Garros, où, chez les dames, la jeune Caroline Garcia défiera "une légende vivante" avec Serena Williams, impériale pour ses débuts, tout comme Roger Federer.

C'est plutôt étonnant pour un marathonien de sa trempe, mais Simon, l'une des six têtes de série françaises dans le tableau masculin, n'était encore jamais revenu d'aussi loin dans un match que dimanche, face à Lleyton Hewitt.

N'arrivant "à rien faire", le N.3 français a rapidement été mené 6-3, 6-1 par l'ancien N.1 mondial, 85e aujourd'hui et lesté d'une bedaine assez étonnante.

Bon à l'entame, Hewitt a ensuite semblé payer ce bagage supplémentaire pour perdre nettement les deux sets suivants et se retrouver largué 5-0 dans la cinquième manche par un Simon enfin dans le rythme.

Mais si l'Australien est mois affûté qu'avant, il est toujours aussi combatif et a alors empoché cinq jeux à la file avant de s'éteindre de nouveau (3-6, 1-6, 6-4, 6-1, 7-5) pour offrir à Simon son premier morceau de bravoure.

"Au moins c'est fait", a commenté le Français qui, fête des mères oblige, est allé remettre un superbe bouquet de fleurs, offert par l'organisation, à sa maman Mireille, installée, l'oeil ému et humide, en tribunes.

L'Américaine Serena Williams lors de son match contre la Géorgienne Anna Tatishvili, le 26 mai à Roland-Garros [Patrick Kovarik / AFP]
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L'Américaine Serena Williams lors de son match contre la Géorgienne Anna Tatishvili, le 26 mai à Roland-Garros
 

Contrairement à Jérémy Chardy, solide vainqueur de l'Allemand Benjamin Becker (6-4, 6-2, 7-5), Simon n'était "vraiment pas satisfait" de son entrée.

Garcia va "faire son max"

Il aura l'occasion de se rattraper lors d'un deuxième tour accessible face à un autre Français Adrian Mannarino ou l'Uruguayen Pablo Cuevas.

Rien à voir avec ce qui attend Caroline Garcia, opposée à Serena Williams que la jeune Française de 19 ans a qualifiée elle-même de "légende vivante".

"Serena n'a pas trop de points faibles", a-t-elle constaté après sa victoire 6-3, 6-4 sur Yuliya Beygelzimer qui devrait lui permettre d'accéder au Top 100.

Malgré son jeune âge, Garcia, 113e mondiale, ne sera pas dépaysée au deuxième tour, stade où elle avait sérieusement inquiété une autre grande championne, Maria Sharapova, il y a deux ans, en allant jusqu'à mener 6-3, 4-1.

"J'en garde des souvenirs assez vagues mais ça reste une bonne expérience", a réagi Garcia, en forme dernièrement avec notamment un titre à Cagnes-sur-mer.

"Je vais donner mon max, on ne sait jamais ce qui peut se passer. Virginie l'a fait", a-t-elle conclu en pensant très fort à la victoire de Virginie Razzano sur Serena Williams au premier tour à Roland-Garros l'année dernière.

L'ennui c'est que depuis, l'Américaine n'a connu que trois défaites en 71 matches. Et la "légende" se porte à merveille comme elle l'a montrée en surclassant la Géorgienne Anna Tatishvili 6-0, 6-1 en 51 minutes pour améliorer son record personnel avec une 25e victoire consécutive.

"J'étais nerveuse comme toujours avant un premier tour du Grand Chelem mais moins que d'habitude. J'étais plutôt sereine", a commenté la championne après s'être adressée en français sur le court au public du Central, un geste qu'elle avait déjà prévue en 2012 "mais ça ne s'était pas passé comme prévu".

Le Suisse Roger Federer exulte après sa victoire au 1er tour de Roland-Garros, le 26 mai 2013 à Paris [Patrick Kovarik / AFP]
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Le Suisse Roger Federer exulte après sa victoire au 1er tour de Roland-Garros, le 26 mai 2013 à Paris
 

Federer, qui en est à sa quinzième participation soit plus que tout autre joueur dans le tableau, a, lui, déroulé en vieil habitué au micro de Cédric Pioline, préposé aux interviews sur le court.

Le Suisse a été tout aussi à l'aise sur le court face à l'Espagnol Pablo Carreno-Busta, la terreur des circuits inférieurs, vainqueur de sept tournois Futures cette année mais battu 6-2, 6-2, 6-3 dimanche.

"Il a beaucoup gagné cette année et je savais que je devais être agressif et garder un bon niveau pour ne pas tomber dans le piège. Je suis clairement très satisfait", a estimé Federer qui participe à son 54e tournoi du Grand Chelem de suite, à deux longueurs du record de Wayne Ferreira.

En attendant d'enchaîner face à un autre qualifié, Federer a remporté ainsi son 55e succès à Roland-Garros. Même s'il ne fait pas le poids en termes de titres, c'est toujours trois de plus que Rafael Nadal et seulement trois de moins que Guillermo Vilas et Nicola Pietrangeli.

Résultats de la 1re journée du tournoi de Roland-Garros, deuxième levée du Grand Chelem de tennis, disputée dimanche à Paris:

Simple messieurs (1er tour):

Andreas Seppi (ITA/N.20) bat Leonardo Mayer (ARG) 6-6 (4/7), 6-4, 6-3, 6-6 (2/7), 6-4

Blaz Kavcic (SLO) bat James Duckworth (AUS) 6-2, 6-2, 6-2

Milos Raonic (CAN/N.14) bat Xavier Malisse (BEL) 6-2, 6-1, 4-6, 6-4

Kevin Anderson (RSA/N.23) bat Illya Marchenko (UKR) 6-3, 7-5, 6-4

João Sousa (POR) bat Go Soeda (JPN) 6-1, 6-3, 6-2

Roberto Bautista (ESP) bat Gilles Muller (LUX) 6-3, 6-4, 6-2

Jérémy Chardy (FRA/N.25) bat Benjamin Becker (GER) 6-4, 6-2, 7-5

Gilles Simon (FRA/N.15) bat Lleyton Hewitt (AUS) 3-6, 1-6, 6-4, 6-1, 7-5

Jan Hájek (CZE) bat Denis Kudla (USA) 6-2, 5-7, 6-0, 6-4

Sam Querrey (USA/N.18) bat Lukás Lacko (SVK) 6-3, 6-4, 6-4

Somdev Devvarman (IND) bat Daniel Muñoz (ESP) 6-3, 6-3, 7-5

Roger Federer (SUI/N.2) bat Pablo Carreño (ESP) 6-2, 6-2, 6-3

Simple dames (1er tour):

Serena Williams (USA/N.1) bat Anna Tatishvili (GEO) 6-0, 6-1

Caroline Garcia (FRA) bat Yulia Beygelzimer (UKR) 6-3, 6-4

Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.19) bat Andrea Hlavácková (CZE) 4-6, 7-6 (7/5), 6-4

Petra Cetkovská (CZE) bat Olga Puchkova (RUS) 6-0, 6-2

Mallory Burdette (USA) bat Donna Vekic (CRO) 6-3, 6-4

Ana Ivanovic (SRB/N.14) bat Petra Martic (CRO) 6-1, 3-6, 6-3

Mónica Puig (PUR) bat Nadia Petrova (RUS/N.11) 3-6, 7-5, 6-4

Shelby Rogers (USA) bat Irena Pavlovic (FRA) 6-3, 6-4

Yulia Putintseva (KAZ) bat Ayumi Morita (JPN) 6-2, 6-3

Sara Errani (ITA/N.5) bat Arantxa Rus (NED) 6-1, 6-2

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