Djokovic et Dimitrov ont rendez-vous

Novak Djokovic, après sa victoire sur l'Argentin Guido Pella à Roland-Garros, le 30 mai 2013 à Paris [Martin Bureau / AFP] Novak Djokovic, après sa victoire sur l'Argentin Guido Pella à Roland-Garros, le 30 mai 2013 à Paris [Martin Bureau / AFP]

Passés entre les gouttes jeudi, Novak Djokovic et Grigor Dimitrov ont rendez-vous au troisième tour de Roland-Garros, où la Chinoise Li Na a pris la porte dans des conditions très humides.

Guetté depuis le tirage au sort, le choc entre l'actuel N.1 mondial et celui dont le nom est le plus souvent cité pour lui succéder un jour aura bien lieu samedi et pourrait être l'un des premiers moments forts de la quinzaine.

Sérénissime jeudi face à l'Argentin Guido Pella (6-2, 6-0, 6-2), Djokovic attend ce match avec impatience, lui qui fut battu par Dimitrov lors de leur dernière rencontre le 7 mai au deuxième tour du tournoi de Madrid.

"Ce sera un match différent, ici on joue au meilleur des cinq sets, mais je joue bien en ce moment et je vais entrer dans ce match avec le sourire. Tout peut arriver", a commenté le grand talent bulgare après sa victoire limpide 6-1, 7-6, 6-1 sur le jeune Français Lucas Pouille, 19 ans et 324e mondial.

Si Dimitrov, 28e mondial, semble définitivement éclore cette saison, il reste cependant encore un néophyte à ce niveau car il n'avait encore jamais passé deux tours dans un tournoi majeur jusque-là.

Pour Djokovic, c'est devenu depuis longtemps une simple étape, le Serbe n'ayant plus perdu avant un troisième tour en Grand Chelem depuis cinq ans.

Jeudi, il a surclassé en 1h26 un adversaire possédant une belle patte gauche mais encore bien trop tendre pour naviguer à ces altitudes.

La grosse surprise est venue dans le tableau féminin où la Chinoise Li Na, victorieuse du tournoi en 2011, a été éliminée dès le deuxième tour par l'Américaine Bethanie Mattek-Sands, 67e mondiale, 5-7, 6-3, 6-2.

Li perturbée par la pluie

L'Américaine Bethanie Mattek-Sands, lors de sa victoire contre Li Na, le 30 mai 2013 à Paris [Thomas Coex / AFP]
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L'Américaine Bethanie Mattek-Sands, lors de sa victoire contre Li Na, le 30 mai 2013 à Paris
 

Li, tête de série N.6, a été complètement perturbée par une interruption due à la pluie, alors qu'elle avait remporté le premier set et était menée 4-3.

Elle a été breakée dès le retour sur le court et a concédé sept jeux d'affilée pour être menée 5-0 au troisième set.

"Si je savais ce qui s'était passé, je n'aurai pas perdu sept jeux de suite. C'était difficile aujourd'hui, il y a eu deux interruptions. Mais c'était pareil pour nous deux et ce n'est pas pour ça que j'ai perdu", a déclaré Li Na, devenue en 2011 la première Asiatique à remporter un tournoi du Grand Chelem.

Mattek-Sands, dont le meilleur classement mondial a été N.30 en juillet 2011, atteint pour la deuxième fois le troisième tour à Roland-Garros, après 2011. Son meilleur résultat en Grand Chelem est un 8e de finale à Wimbledon en 2008.

Côté français, outre la défaite logique de Lucas Pouille, on a également enregistré l'élimination de Kristina Mladenovic par une vraie pointure, l'Australienne Samantha Stosur, finaliste 2010, 6-4, 6-3.

"Je suis frustrée car tout était un peu pour elle aujourd'hui. Elle a même gagné le toss. Elle a servi comme un homme. Il faut juste dire un grand bravo à Sam. Elle a joué extrêmement bien", a commenté la Française.

Trois autres Français, Alizé Cornet, Benoît Paire et Richard Gasquet, étaient encore attendus sur les courts jeudi en espérant qu'ils puissent terminer leur partie. Sachant que celle de Marion Bartoli, programmée en dernier sur le court N.1, a d'ores et déjà été reportée à cause du retard accumulé.

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