Roland-Garros : Monfils éliminé, Tsonga et Simon en 8e

Le Français Gaël Monfils lors de son match face à l'Espagnol Tommy Robredo, le 31 mai 2013 à Roland-Garros [Martin Bureau / AFP] Le Français Gaël Monfils lors de son match face à l'Espagnol Tommy Robredo, le 31 mai 2013 à Roland-Garros [Martin Bureau / AFP]

La folle chevauchée de Gaël Monfils, a pris fin vendredi à Roland-Garros, où il a laissé filer quatre balles de match avant de céder sous le poids de la fatigue, laissant Jo-Wilfried Tsonga et Gilles Simon s'envoler seuls vers les huitièmes de finale.

La fin est décevante au regard des espoirs engendrés depuis le début de la semaine par Monfils. Mais le 81e mondial n'a pas su sceller le match quand il en a eu l'occasion et s'est laissé embarquer dans un bras de fer en cinq sets perdu face à l'Espagnol Tommy Robredo (2-6, 6-7 (5/7), 6-2, 7-6 (7/3), 6-2).

Le Français, demi-finaliste à Roland-Garros en 2008, a dû mener une nouvelle bataille longue et éprouvante. Le combat de trop après ceux des tours précédents face au Tchèque Tomas Berdych, N.6 mondial, puis au Letton Ernests Gulbis.

Après avoir passé 11h04 sur le court en trois matches, le Français a fini sur les rotules, incapable de sauter au service, ni de se mouvoir. Il jouait vendredi son 13e match en 19 jours après ses victoires au Challenger de Bordeaux et sa finale à Nice.

Monfils a laissé passer sa chance, quand il a eu deux balles de match à 5-3 sur son service dans le quatrième set, puis deux autres à 5-4. Mais Robredo, un ex-N.5 mondial dont les dernières saisons ont été gâchées par les blessures, s'est défendu comme un mort de faim en chaque occasion.

"C'est rare que je perde physiquement"

Toujours aussi bien préparé à 31 ans, l'Espagnol, quatre fois quart de finaliste à Paris, a ensuite remporté l'impitoyable lutte physique qui s'était engagée entre les deux hommes, tombant sur le dos après la balle de match comme s'il avait gagné le tournoi.

"C'était encore un gros morceau. J'ai donné ce que j'ai pu. Il était plus fort. Je n'ai aucun regret car j'ai donné le maximum", a déclaré Monfils, déçu mais lucide. "C'est rare que je perde physiquement, mais il était plus fort que moi physiquement", a-t-il ajouté.

Il y a un an, le Parisien avait dû déclaré forfait à Roland-Garros pour une blessure à un genou qui allait gâcher toute sa saison et le faire sortir du Top 100. Mais avec ce qu'il a montré cette semaine, il ne devrait pas tarder à retrouver un classement plus conforme à son talent.

Les Français Jo-Wilfried et Jérémy Chardy se saluent à l'issue de la rencontre remportée par le premier, le 31 mai 2013 à Roland-Garros [Patrick Kovarik / AFP]
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Les Français Jo-Wilfried et Jérémy Chardy se saluent à l'issue de la rencontre remportée par le premier, le 31 mai 2013 à Roland-Garros
 

Il laisse à Tsonga et Simon, en attendant que Richard Gasquet et Benoît Paire ne les imitent peut-être samedi, la responsabilité d'essayer de devenir le premier Français à succéder à Yannick Noah au palmarès, trente ans après la victoire de ce dernier.

Tsonga "très solide"

L'espoir ne paraît pas complètement utopique pour Tsonga, qui réussit un début de tournoi très convaincant. Le N.1 français, vainqueur autoritaire de Jérémy Chardy (6-1, 6-2, 7-5), n'a toujours pas perdu le moindre set.

"Très solide" de son propre aveu, Tsonga a maintenant un "beau coup à jouer" en huitièmes de finale face au Serbe Viktor Troicki, bourreau des Français en finale de la Coupe Davis en 2010. Avant de penser à un éventuel quart de finale face au N.3 mondial Roger Federer.

Le Suisse est la préoccupation immédiate de Gilles Simon, qui le retrouvera en huitièmes, après s'être débarrassé en cinq sets (2-6, 6-3, 2-6, 7-6 (7/2), 6-2) de l'Américain Sam Querrey. Gêné par des ampoules à la main, le Niçois est passé à deux points de la défaite.

Il lui faudra se dépasser pour créer l'impossible exploit face à Federer qui, comme depuis le début du tournoi, a encore déroulé face à Julien Benneteau (6-3, 6-4, 7-5), limité physiquement par un début de pubalgie.

Samedi, Marion Bartoli et Alizé Cornet essaieront elles aussi d'atteindre les huitièmes de finale, même si ce sera très difficile pour la seconde.

Résultats de la 6e journée du tournoi de Roland-Garros, deuxième levée du Grand Chelem de tennis, disputée vendredi à Paris:

Simple messieurs (3e tour):

Tommy Robredo (ESP/N.32) bat Gael Monfils (FRA) 2-6, 6-7 (5/7), 6-2, 7-6 (7/3), 6-2

Kevin Anderson (RSA/N.23) bat Milos Raonic (CAN/N.14) 7-5, 7-6 (7/4), 6-3

David Ferrer (ESP/N.4) bat Feliciano Lopez (ESP) 6-1, 7-5, 6-4

Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.6) bat Jérémy Chardy (FRA/N.25) 6-1, 6-2, 7-5

Viktor Troicki (SRB) bat Marin Cilic (CRO/N.10) 7-6 (14/12), 6-4, 7-5

Gilles Simon (FRA/N.15) bat Sam Querrey (USA/N.18) 2-6, 6-3, 2-6, 7-6 (7/2), 6-2

Roger Federer (SUI/N.2) bat Julien Benneteau (FRA/N.30) 6-3, 6-4, 7-5

Simple messieurs (2e tour):

Tommy Haas (GER/N.12) bat Jack Sock (USA) 7-6 (7/3), 6-2, 7-5

John Isner (USA/N.19) bat Ryan Harrison (USA) 5-7, 6-7 (7/9), 6-3, 6-1, 8-6

Mikhail Youzhny (RUS/N.29) bat Federico Del Bonis (ARG) 6-3, 6-7 (5/7), 7-5, 6-4

Janko Tipsarevic (SRB/N.8) bat Fernando Verdasco (ESP) 7-6 (7/3), 6-1, 3-6, 5-7, 8-6

Rafael Nadal (ESP/N.3) bat Martin Klizan (SVK) 4-6, 6-3, 6-3, 6-3

Stanislas Wawrinka (SUI/N.9) bat Horacio Zeballos (ARG) 6-2, 7-6 (7/2), 6-4

Jerzy Janowicz (POL/N.21) bat Robin Haase (NED) 6-4, 4-6, 6-4, 6-3

Nikolay Davydenko (RUS) bat Denis Istomin (UZB) 6-4, 7-5, 6-2

Richard Gasquet (FRA/N.7) bat Michal Przysiezny (POL) 6-3, 6-3, 6-0

Simple dames (3e tour):

Serena Williams (USA/N.1) bat Sorana Cirstea (ROM/N.26) 6-0, 6-2

Angelique Kerber (GER/N.8) bat Varvara Lepchenko (USA/N.29) 6-4, 6-7 (3/7), 6-4

Ana Ivanovic (SRB/N.14) bat Virginie Razzano (FRA) 6-3, 6-2

Carla Suárez (ESP/N.20) bat Mónica Puig (PUR) 6-4, 7-5

Sara Errani (ITA/N.5) bat Sabine Lisicki (GER/N.32) 6-0, 6-4

Simple dames (2e tour):

Stefanie Vögele (SUI) bat Kaia Kanepi (EST) 7-6 (8/6), 3-6, 8-6

Maria Kirilenko (RUS/N.12) bat Ashleigh Barty (AUS) 6-3, 6-1

Marion Bartoli (FRA/N.13) bat Mariana Duque (COL) 7-6 (7/5), 7-5

Francesca Schiavone (ITA) bat Kirsten Flipkens (BEL/N.21) 6-1, 4-6, 6-3

Maria Sharapova (RUS/N.2) bat Eugénie Bouchard (CAN) 6-2, 6-4

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