Roland-Garros : Azarenka s'en sort difficilement face à Cornet

La Bélarusse Victoria Azarenka, N.3 mondiale, lors de son match face à Alizée Cornet, le 1er juin 2013 à Roland-Garros [Kenzo Tribouillard / AFP] La Bélarusse Victoria Azarenka, N.3 mondiale, lors de son match face à Alizée Cornet, le 1er juin 2013 à Roland-Garros [Kenzo Tribouillard / AFP]

La Bélarusse Victoria Azarenka, N.3 mondiale, s'est péniblement débarrassée de la Française Alizé Cornet, qui a un temps imaginé réussir le plus grand exploit de sa carrière avant de s'incliner en trois sets 4-6, 6-3, 6-1, samedi au troisième tour de Roland-Garros.

Cornet, tête de série N.27, a mené la vie dure à Azarenka, qui a dû s'employer pour poursuivre sa route à Paris, dans le seul tournoi du Grand Chelem où elle n'a encore jamais atteint les demi-finales.

Après avoir remporté à Strasbourg le troisième titre de sa carrière la semaine dernière, ce qui lui a permis de retrouver son meilleur classement mondial depuis août 2009, Cornet est arrivée en confiance à Roland-Garros.

Cet état d'esprit lui a permis d'égaler son meilleur résultat à Paris, datant de 2008, et de bousculer en début de match Azarenka, qui a été N.1 mondiale pendant 51 semaines avant que Serena Williams ne lui reprenne cette place en février.

Cornet restait sur une défaite très lourde (6-1, 6-0) face à la Bélarusse l'an passé à Pékin, mais cela ne l'a pas empêchée de résister avec bravoure samedi.

La Française est parfaitement entrée dans la partie en menant 2-0, puis en profitant des difficultés au service d'Azarenka (10 doubles fautes sur le match) pour s'adjuger le premier set.

Mais la Bélarusse a progressivement réussi à imposer sa puissance, pour venir chercher pas mal de points gratuits au filet, et s'imposer après 2h22 de jeu.

Azarenka, dont le meilleur résultat à Paris est un quart de finale en 2009 et 2011, affrontera la Française Marion Bartoli (N.13), ou l'Italienne Francesca Schiavone, victorieuse en 2010 et finaliste en 2011, au prochain tour.

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