Simon chute de peu face à Federer

Le Suisse Roger Federer avec le Français Gilles Simon après le huitème de finale le 2 juin 2013 à Roland Garros à Paris [Martin Bureau / AFP] Le Suisse Roger Federer avec le Français Gilles Simon après le huitème de finale le 2 juin 2013 à Roland Garros à Paris [Martin Bureau / AFP]

Le Suisse Roger Federer, tête de série N.2, est passé tout près d'une défaite retentissante face à Gilles Simon (N.15) dimanche en huitème de finale de Roland-Garros, avant d'assurer péniblement en cinq sets 6-1, 4-6, 2-6, 6-2, 6-3 sa qualification pour les quarts de finale.

Federer disputera donc son 36e quart de finale consécutif en Grand Chelem, un chiffre invraisemblable. Il n'a plus manqué un quart dans ces tournois depuis l'édition 2004 de Roland-Garros. Au total, ce sera son 40e, à une longueur seulement du record de Jimmy Connors

Mais le Suisse a souffert mille maux avant de remporter sa 900e victoire sur le circuit professionnel. Seuls trois joueurs ont fait mieux : Jimmy Connors (1156), Ivan Lendl (1068) et Guillermo Vilas (940). Il a aussi égalé le record de ce dernier - partagé avec Nicola Pietrangeli - du nombre de victoires à Roland-Garros (58).

Battu en demi-finale l'an passé par Novak Djokovic, l'ex-N.1 mondial avait tout ravagé sur son passage depuis le début de la semaine. Il n'avait perdu aucun set et seulement concédé 23 jeux sur ses quatre premiers matches.

Mais Simon, qui n'a jamais battu un membre du Top 8 en Grand Chelem, a sorti un match remarquable pour faire douter le Suisse comme rarement. Seulement, en s'appuyant sur son expérience, celui-ci a fini par maintenir intacte son invincibilité dans des matches en cinq sets à Roland-Garros (6 victoires sur 6).

Federer rencontrera en quarts un autre Français, Jo-Wilfried Tsonga, resplendissant depuis le début du tournoi et qui avait auparavant corrigé le Serbe Viktor Troicki (6-3, 6-3, 6-3). Le N.1 Français n'a pas perdu le moindre set et n'a concédé que 37 jeux en quatre matches.

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